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24/01/2016 20:14 EST | Actualisé 24/01/2017 00:12 EST

Open d'Australie - Gaël Monfils en quarts de finale pour la première fois

Monfils s'est qualifié pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en battant le Russe Andrey Kuznetsov, 74e mondial, en quatre sets 7-5, 3-6, 6-3, 7-6 (7/4), lundi à Melbourne.

Le dernier Français en lice, tête de série N.23, affrontera le Suisse Stan Wawrinka (N.4), vainqueur en 2014, ou le Canadien Milos Raonic (N.13). Sa meilleure performance à Melbourne était un huitième de finale, en 2009.

Monfils, 29 ans, s'est imposé en 2 h 37 min grâce à une grosse performance au service et en défense. "Il faudra que je lui fasse jouer le coup de trop", avait prévu le Parisien avant le match. C'est exactement ce qui s'est passé.

Grâce à ses jambes de feu, le Français a ramené énormément de balles et fait faire beaucoup de fautes à son adversaire (54 au total). Il a même à un moment tenté un plongeon, déclenchant l'ovation de la Margaret Court Arena. Le Russe, doté d'un excellent coup droit, n'a pas été assez régulier pour le déstabiliser.

Monfils a été très solide au service. Il a claqué 14 aces et marqué de nombreux points dès le deuxième coup de raquette après une bonne première balle. Kuznetsov n'a eu que deux occasions de break dans le match, qu'il a d'ailleurs concrétisées. "Ces points gratuits m'ont bien aidé. Il le fallait car il tapait très bien dans la balle", a commenté le vainqueur.

Le Français a bénéficié d'un tableau favorable et n'a pour le moment battu que des joueurs nettement moins bien classés que lui: le Japonais Yuichi Sugita (124e mondial) au premier tour puis deux compatriotes, Nicolas Mahut (63e) et Stéphane Robert (225e), avant Kuznetsov (74e).

Il devra maintenant réussir un premier exploit pour aller plus loin, que ce soit contre Wawrinka, vainqueur en 2014 à Melbourne et du dernier Roland-Garros, ou même Raonic, qui vient de battre Roger Federer en finale à Brisbane. Il égalerait alors son meilleur résultat dans un tournoi majeur, une demi-finale à Roland-Garros en 2008.

- Azarenka continue -

Dans le tableau féminin, Victoria Azarenka et Angelique Kerber se sont donné rendez-vous en quarts de finale.

La Bélarusse a facilement battu la Tchèque Barbora Strycova en deux sets 6-2, 6-4. L'Allemande a éliminé sa compatriote Annika Beck 6-4, 6-0.

Azarenka a gagné deux fois l'Open d'Australie en 2012 et 2013 avant de connaître un passage à vide, notamment à cause de blessures. Mais elle vient de renouer avec la victoire en gagnant le tournoi de Brisbane, peu avant Melbourne. C'était son premier titre depuis deux ans et demi.

Elle est la principale outsider dans la partie inférieure du tableau où les deux principales têtes de série, la Roumaine Simona Halep (N.2) et l'Espagnole Garbiñe Muguruza (N.3) ont été éliminées prématurément. Azarenka, 27 ans, n'a perdu que onze jeux en quatre matches.

fbx/mda