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22/01/2016 07:17 EST | Actualisé 22/01/2017 00:12 EST

Fréquentation record pour une exposition Valentin Serov à Moscou

Une exposition consacrée à Valentin Serov, peintre russe du XIXe siècle, a battu tous les records de fréquentation et provoqué des files d'attente monstre devant la galerie Tretiakov, l'un des plus prestigieux musées de Moscou, à quelques jours de sa fermeture.

Peu connu en Occident, Valentin Serov est en revanche toujours resté très populaire en Russie. Spécialiste du portrait, l'auteur de "La Jeune Fille aux pêches", son tableau le plus célèbre, était mort en 1911 à seulement 46 ans.

L'affluence exceptionnelle a obligé des visiteurs à patienter pendant des heures sous la neige et par -10° pour découvrir l'exposition avant sa fermeture, prévue dimanche. "Hier, la porte d'entrée a même été endommagée" dans une bousculade entre visiteurs, a déclaré à l'AFP la porte-parole de la galerie, Anna Kotliare.

"Cette exposition a battu tous les records avec plus de 400.000 visiteurs" depuis son ouverture en octobre, a-t-elle ajouté.

Le ministre de la Culture russe, Vladimir Medinski, a assuré vendredi que le musée, qui ferme normalement à 20H00, resterait ouvert "jusqu'au dernier visiteur".

Vendredi après-midi, certains visiteurs ont affirmé à l'AFP avoir fait la queue pendant près de quatre heures. "Veuillez vous habiller chaudement et rester calme", a averti le musée sur sa page Facebook.

La galerie Tretiakov a expliqué avoir dû arrêter de vendre des billets en ligne, certains visiteurs munis de tickets électroniques ayant voulu contourner la file d'attente, causant "de sérieux problèmes à l'entrée".

La venue de Vladimir Poutine, lundi, a probablement joué un rôle dans cet engouement à quelques jours de la fin de l'exposition.

Ces dernières années, plusieurs expositions ont attiré des foules immenses dans les musées de Moscou, notamment celles présentant des oeuvres de Salvador Dali en 2011 ou du Caravage lors de l'hiver 2011-2012.

ma/tbm/kat/ger

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