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22/01/2016 06:13 EST | Actualisé 22/01/2017 00:12 EST

Encore Gerrans au Tour Down Under

Pour une deuxième journée de suite vendredi, l'Australien Simon Gerrans (Orica-GreenEdge) s'est imposé au Tour Down Under.

L'Australien d'Orica-GreenEdge, dont la victoire la veille lui avait permis de mettre la main sur le maillot ocre de meneur, a enlevé la quatrième étape courue sur 138 km, entre Norwood et Victor Harbor, à 80 km au sud d'Adélaïde.

Gerrans a devancé au sprint le Britannique Ben Swift (SKY) et l'Italien Giacomo Nizzolo (Trek) pour ainsi conforter son avance en tête du classement général.

Troisième la veille, le Canadien Michael Woods (Cannondale) a cédé 8 s au peloton de tête et a conclu en 55e place. Ryder Hesjedal (Trek), lui, a perdu 30 s, ce qui l'a mené au 72e rang.

Avant la cinquième et avant-dernière étape, la plus longue de l'épreuve (151,5 km) qui mènera samedi le peloton de McLaren Vale à Wilunga Hill, le porteur du maillot ocre possède désormais 14 s d'avance sur son compatriote Jay McCarthy (Tinkoff) et 26 s sur un autre Australien, Dennis Rohan (BMC).

Woods pointe au 8e échelon avec un retard de 32 s, tandis que Hesjedal est 69e, à près de 10 minutes du meneur.

Âgé de 35 ans, Gerrans semble donc sur la bonne voie pour ajouter un quatrième Tour Down Under à son palmarès, après ses victoires en 2006, 2012 et 2014.

L'arrivée de cette cinquième étape sera jugée au sommet de Willunga Hill, à près de 400 m d'altitude avec une ascension finale de quelque 3 kilomètres, avec une pente moyenne de 7,4 %.

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