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22/01/2016 04:42 EST | Actualisé 22/01/2017 00:12 EST

Corée du Nord: Washington "au courant d'informations" sur l'arrestation d'un Américain

Les Etats-Unis sont "au courant d'informations de presse" faisant état de l'arrestation en Corée du Nord d'un Américain, a indiqué vendredi le département d'Etat après que Pyongyang eut annoncé l'arrestation d'un étudiant américain accusé d'"activités hostiles".

"Nous sommes au courant d'informations des médias sur le fait qu'un citoyen américain est détenu en Corée du Nord" mais "nous n'avons pas plus d'informations à partager en raison de considérations liées à la vie privée", a déclaré le porte-parole de la diplomatie américaine John Kirby, dans une formule traditionnelle pour ce type d'affaires, en marge du Forum économique de Davos auquel assiste son ministre John Kerry.

"Dans les cas d'informations sur des ressortissants américains arrêtés en Corée du Nord, nous travaillons avec l'ambassade de Suède" qui défend les intérêts de Washington dans ce pays d'Asie du Nord-Est avec lequel les Etats-Unis n'ont pas de relations diplomatiques, a ajouté M. Kirby.

Il a rappelé que "le bien-être des citoyens américains était l'une des premières priorités du département d'Etat".

La Corée du Nord avait annoncé plus tôt vendredi l'arrestation d'un étudiant américain accusé d'"activités hostiles", au moment où Washington pousse pour un durcissement des sanctions contre le régime communiste en raison de quatrième essai nucléaire début janvier.

Pyongyang a souvent par le passé utilisé des détenus étrangers comme monnaie d'échange pour obtenir telle ou telle concession.

Plusieurs Américains ont été arrêtés et détenus en Corée du Nord ces dernières années, parmi lesquels Kenneth Bae, un missionnaire né en Corée du Sud qui avait également été accusé d'"activités hostiles". Il avait été condamné en 2013 à 15 ans de travaux forcés. Il avait été libéré en novembre 2014 avec un de ses compatriotes, Matthew Todd Miller, à l'issue d'une rare mission secrète menée à Pyongyang par le chef du renseignement américain James Clapper.

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