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22/01/2016 05:08 EST | Actualisé 22/01/2017 00:12 EST

Angleterre - 23e journée: des affamés contre Leicester et City, épouvantail "Blue" pour Arsenal

Arsenal, Leicester et Manchester City ont une 23e journée délicate à négocier, avec un choc pour le premier contre Chelsea, la bête noire des Gunners même sans Mourinho, et pour les deux autres occupants du podium de Premier League des matches contre Stoke et à West Ham, les petits aux dents longues du moment.

. Arsenal-Chelsea sans Mourinho. Le technicien portugais a beau ne plus être sur le banc des Blues, cela ne simplifie pas le derby londonien qui attend l'actuel co-leader.

Arsène Wenger, qui avait décroché en août son unique victoire en 15 matches contre le Chelsea du "Special One", présente ainsi seulement quatre succès et le double de revers en 13 matches entre le départ de Mourinho en 2007 et son retour en 2013.

Après deux nuls fades, mais également une seule défaite en 12 matches dont huit victoires à faire valoir, Arsenal doit réagir. Le retour d'Özil, et peut-être les premiers pas de Sanchez depuis fin novembre, devraient faire du bien.

En face, Guus Hiddink restent également sur deux contre-performances (2-2 contre WBA et 3-3 contre Everton) qui ternissent un bilan d'une seule victoire en cinq matches depuis son arrivée et surtout, freinent la remontée des Blues (14e). Hazard pourrait être encore forfait, mais il y avait visiblement plus de peur que de mal pour Costa, blessé contre les Toffees.

. Test similaire pour Leicester et City. L'autre co-leader et son poursuivant, à une unité, ont un défi semblable à relever contre l'une des deux équipes en forme du moment.

Leicester reçoit ainsi Stoke, le 7e, pendant que Manchester City se déplace à West Ham, chez le 6e.

Avec une victoire seulement lors de leurs sept dernières sorties, les Foxes, éliminés de la coupe mercredi chez eux, piochent pourtant un peu alors que Liverpool, City et Arsenal viendront après des Potters, qui ont montré contre Arsenal (0-0) qu'ils étaient toujours étanches. Mais Stoke a aussi en tête une demi-finale retour de coupe mardi contre Liverpool. Mahrez, 13 buts mais aucun depuis cinq matches, et Vardy, 15 réalisations mais plus aucune lors de ses six dernières titularisations, sont donc priés de vite se ressaisir.

Les Citizens sont eux invaincus depuis cinq journées, mais ils n'ont aucune marge avant le retour de la Ligue des champions qui les déconcentrera sûrement un peu.

Le retour de Fernandinho renforce le milieu, mais la défense et l'attaque souffrent toujours des défections de Kompany, que la possible présence de Mangala ne compensera pas, et Bony, qui empêche Agüero, auteur de trois buts lors des trois derniers matches, de revenir progressivement.

En face, le regain de forme des Hammers coïncide avec celui de Payet, même si l'équipe vient de s'incliner pour la 1re fois en neuf matches de championnat.

. MU relancé pour la 4e place?

Juste derrière, Tottenham et Manchester United se livrent également une bataille acharnée pour le dernier ticket qui envoie en C1.

Il est actuellement entre les mains des Spurs qui comptent quatre points de retard sur le 3e avant leur déplacement à Crystal Palace (8e), mais également deux d'avance sur le 5e avant l'accueil de Southampton (10e) par les Red Devils.

Toujours aussi critiqué, Louis van Gaal s'est relancé grâce à une victoire étriquée mais symbolique contre Liverpool (1-0), qui prouve qu'il sait supporter la pression.

Cela fait désormais cinq matches que les Mancuniens n'ont plus été battus, Rooney vient lui de marquer cinq fois en quatre rencontres et avec le retour de Schweinsteiger, l'entraîneur néerlandais rêve même de nouveau ouvertement au titre.

Les Spurs semblent eux repartis sur une nouvelle dynamique. Secoués deux fois par Leicester au début du mois, ils ont pris mercredi leur revanche lors de la 3e confrontation quasiment d'affilée, quatre jours après une jolie démonstration contre Sunderland (4-1).

Le programme (en heures GMT):

Samedi:

(12h45) Norwich - Liverpool

(15h00) Crystal Palace - Tottenham

Leicester - Stoke

Manchester United - Southampton

Sunderland - Bournemouth

Watford - Newcastle

West Bromwich Albion - Aston Villa

(17h30) West Ham - Manchester City

Dimanche:

(13h30) Everton - Swansea

(16h00) Arsenal - Chelsea

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Arsenal 44 22 13 5 4 37 21 16

2. Leicester City 44 22 12 8 2 39 26 13

3. Manchester City 43 22 13 4 5 43 21 22

4. Tottenham 39 22 10 9 3 38 18 20

5. Manchester United 37 22 10 7 5 28 20 8

6. West Ham 35 22 9 8 5 34 26 8

7. Stoke City 33 22 9 6 7 24 22 2

8. Crystal Palace 31 22 9 4 9 23 24 -1

9. Liverpool 31 22 8 7 7 25 28 -3

10. Southampton 30 22 8 6 8 31 24 7

11. Everton 29 22 6 11 5 39 32 7

12. Watford 29 22 8 5 9 25 25 0

13. West Bromwich 27 22 7 6 9 22 30 -8

14. Chelsea 25 22 6 7 9 31 34 -3

15. AFC Bournemouth 24 22 6 6 10 26 37 -11

16. Norwich City 23 22 6 5 11 24 38 -14

17. Swansea City 22 22 5 7 10 20 30 -10

18. Newcastle 21 22 5 6 11 24 39 -15

19. Sunderland 18 22 5 3 14 27 45 -18

20. Aston Villa 12 22 2 6 14 18 38 -20

cd/dhe

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