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21/01/2016 10:29 EST | Actualisé 21/01/2017 00:12 EST

Un maire peut-il empêcher le passage d'un oléoduc sur son territoire?

Les maires des 82 municipalités membres de la Communauté métropolitaine de Montréal, Denis Coderre en tête, s'opposent au projet d'oléoduc de TransCanada. Ont-ils le pouvoir d'empêcher le pipeline de passer par leurs territoires?

Un texte de Denis-Martin Chabot

Vérification faite : non.

Selon la Loi constitutionnelle de 1867, l'environnement est sous l'autorité partagée des provinces et du gouvernement fédéral.

Ainsi, Ottawa a préséance lorsqu'un pipeline franchit les frontières d'une province.

Les provinces et les villes peuvent faire des représentations, mais, en cas de divergences, c'est le gouvernement fédéral qui a le dernier mot.

Une décision de l'Office national de l'énergie peut évidemment être contestée devant les tribunaux.

Cela dit, l'opposition de 82 maires représentant plus de 4 millions d'habitants a tout un impact politique sur ce qu'il est convenu d'appeler « l'acceptabilité sociale » d'un projet d'oléoduc.