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21/01/2016 14:21 EST | Actualisé 21/01/2017 00:12 EST

Tour de San Luis: Coup double pour Sepulveda, Quintana en embuscade

L'Argentin Eduardo Sepulveda a remporté en costaud et en solitaire la 4e étape du Tour de San Luis, avec arrivée en altitude, 140 km entre San Luis/Terrazas del Portezuelo à Cerro El Amago, et pris les commandements, le Colombien Nairo Quintana se trouvant en embuscade pour la victoire finale.

Sepulveda (Fortuna Vital Concept), qui a remplacé le Néerlandais Peter Koning (Drapac) en tête du classement général, a réussi son démarrage décisif lors des 10 km de montée conduisant au Cerro El Amago.

Il a franchi la ligne avec près d'une minute (54 sec) d'avance sur le Colombien Janier Acevedo et 1 min 31 sur le Costaricien Roman Villalobos, après avoir escaladé une pente à 7,3% de moyenne (avec des pics à 11,5%).

Nairo Quintana, très attendu lors de cette première étape de montagne, a terminé 8e, à 2 min 10 du vainqueur. S'il progresse à la 4e place au général, le deuxième du dernier Tour de France a vu son retard augmenter à 42 sec (contre 30 mercredi). Il pourrait bien profiter de l'étape de vendredi, qui propose plusieurs cols, pour passer devant.

Au classement général, c'est un autre Quintana, Dayer le frère cadet de Nairo, qui occupe la deuxième place à trois secondes de l'Argentin, Rodrigo Contraras, un autre Colombien, étant 3e à 38 sec.

Une groupe de neuf coureurs, où ne figurait aucun favori pour la victoire finale, avait réussi une première échappée pour compter jusqu'à 2 min 45 sec d'avance sur le peloton à 60 km de l'arrivée.

Mais la décision finale s'est faite, comme prévu, sur les pentes du Cerro El Amago où Sepulveda s'est montré le plus costaud.

La 5e étape, vendredi, ira de Renca à Juana Koslay sur 168 km avec plusieurs petits cols, dont le dernier (968 m) est situé à une vingtaine de km de l'arrivée.

bur/sk/yk