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21/01/2016 10:29 EST

Washington et l'est des États-Unis se préparent à un blizzard géant

Coup de semonce avant le blizzard géant Jonas: la capitale américaine Washington et sa région ont été saupoudrées de neige, causant de gros problèmes sur les routes, mais les météorologues attendent jusqu'à 60 centimètres d'accumulation ce weekend.

«Une tempête hivernale d'envergure va affecter une partie de l'est des États-Unis entre vendredi et samedi soir avec de fortes chutes de neige, du verglas, des vents forts et des inondations côtières», ont prévenu les services météorologiques chargés de l'est du pays.

Selon les dernières prévisions jeudi à 10 h 30 GMT (5h30 à Montréal), les conditions devraient se dégrader vendredi après-midi lorsque les chutes de neige seront les plus abondantes et les vents les plus forts (jusqu'à 90 km/h), et devraient perdurer toute la journée de samedi.

Des mises en garde ont été émises dans une quinzaine d'États, depuis la façade atlantique (entre New York et la Caroline du Sud) jusqu'à l'Arkansas dans le centre. Environ 70 millions de personnes sont sur le passage de Jonas.

Le coeur du blizzard devrait générer jusqu'à 60 cm de neige par endroits, en particulier dans la capitale fédérale et des agglomérations comme Baltimore et peut-être Philadelphie. New York et Boston, plus au nord, devraient en revanche être épargnées par les flocons.

Les habitants de quelques régions concernées, notamment Washington, ont eu droit à un petit avant-goût mercredi soir lorsque la neige a fait son apparition en pleine heure de pointe, causant d'importants embouteillages et de très nombreux accidents. Seulement trois centimètres sont tombés.

La police d'État de Virginie a indiqué jeudi matin être intervenue sur 767 accidents et 392 véhicules en panne. Un policier a été blessé dans un accident et, selon plusieurs médias, une personne est décédée dans un carambolage.

Le gouverneur de Virginie Terry McAuliffe a déclaré une situation d'urgence jeudi matin, ce qui lui permet de débloquer des moyens supplémentaires d'intervention.

Même le président Barack Obama, de retour du salon automobile de Detroit, a peiné à regagner la Maison-Blanche. Son cortège s'est frayé un chemin tant bien que mal au milieu du trafic quasi paralysé et fait quelques glissades sur le verglas, mettant plus du double du temps habituel pour ce parcours.

De nombreuses écoles ont retardé de deux heures l'ouverture de leurs portes jeudi matin, et de nombreux habitants se sont rués dans les magasins dès mercredi pour faire des provisions.

American Airlines annule des centaines de vols

La compagnie aérienne American Airlines a annoncé jeudi l'annulation de centaines de vols.

Tous ses vols prévus vendredi à Charlotte (Caroline du Nord) ont été annulés.

Tous les vols sont également annulés samedi dans les deux aéroports de Washington, à Baltimore et à Philadelphie, a précisé un porte-parole de la compagnie aérienne, ajoutant que les voyageurs dont le vol est annulé pouvaient demander à être remboursés, ou changer la date de leur vol.

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