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21/01/2016 03:44 EST | Actualisé 21/01/2017 00:12 EST

Open d'Australie - La carrière de Lleyton Hewitt est terminée

La carrière de l'Australien Lleyton Hewitt s'est terminée à l'âge de 34 ans par une défaite contre l'Espagnol David Ferrer, en trois sets 6-2, 6-4, 6-4, au deuxième tour de l'Open d'Australie, jeudi à Melbourne.

Le vainqueur de Wimbledon en 2002, de l'US Open en 2001 et de deux Masters (2001, 2002) va maintenant devenir capitaine de l'équipe australienne de Coupe Davis. Il avait été le plus jeune N.1 mondial de l'histoire, à l'âge de 20 ans, avant que sa trajectoire soit brisée par l'ascension de Roger Federer.

"J'ai tout donné ce soir, comme d'habitude, je n'ai rien laissé au vestiaire et c'est quelque chose dont je peux être fier", a dit le néo-retraité au public de la Rod Laver Arena.

"Pendant toute ma carrière, j'ai toujours été à 100%, j'ai toujours adoré la compétition", a ajouté Hewitt, qui participait à son vingtième Open d'Australie. Son meilleur résultat à Melbourne est une finale en 2005.

L'ovation des spectateurs a été belle, faisant presque oublier que le joueur n'a pas toujours été populaire, à cause de son mauvais caractère.

Pour son tout dernier match, il s'est d'ailleurs permis de traiter l'arbitre d'"imbécile".

Ferrer, 8e mondial, a rendu hommage à son adversaire en révélant que l'Australien était le seul joueur dont il conserve un maillot dans son petit musée personnel, chez lui en Espagne.

fbx/jcp