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21/01/2016 08:29 EST | Actualisé 21/01/2017 00:12 EST

Le président chinois annonce 55 milliards USD de prêts pour le Moyen-Orient

Le président chinois Xi Jinping a promis jeudi lors d'une visite en Egypte une enveloppe de 55 milliards de dollars en prêts et investissements pour le Moyen-Orient, une région où la Chine veut renforcer sa présence économique.

M. Xi se trouve au Caire dans le cadre d'une tournée régionale, sa première en tant que président, qui se terminera samedi en Iran.

S'exprimant devant la Ligue arabe au Caire, le président chinois a indiqué que son pays offrirait 15 mds USD (13,8 mds euros) de prêts spéciaux pour des projets industriels au Moyen-Orient, 10 mds USD au titre de prêts commerciaux pour augmenter la coopération dans le secteur énergétique et 10 autres mds USD comme prêts préférentiels.

Il a aussi annoncé l'établissement d'un fond d'investissements commun de 20 mds USD avec le Qatar et les Emirats arabes unis, deux riches monarchies pétrolières du Golfe.

Parallèlement, M. Xi s'est entretenu avec son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi et les deux pays ont signé des contrats de plusieurs milliards de dollars.

"Les deux parties ont entrepris de mener à bien 15 projets (...), principalement dans des secteurs comme l'électricité, les transports et les infrastructures, pour des investissements totaux de 15 milliards de dollars (13,8 Mds EUR)", ont affirmé les deux présidents dans une déclaration conjointe.

"Ces projets vont donner un nouvel élan au développement économique en Egypte", ont-ils déclaré.

Selon M. Sissi, ces accords sont la "meilleure preuve de la détermination des deux pays à améliorer leur degré de coopération".

Selon l'agence officielle Mena, près de 1.200 entreprises chinoises opèrent actuellement dans le pays arabe le plus peuplé.

M. Xi devait dans la journée se rendre à Louxor (sud) pour visiter le célèbre temple et assister à une cérémonie marquant les 60 ans de relations bilatérales sino-égyptiennes.

- Prochaine étape: l'Iran -

Ce déplacement est perçu comme un appel du pied aux touristes chinois dans un contexte morose pour le tourisme égyptien, un secteur primordial mais en berne depuis plusieurs années à cause de l'instabilité politique et de l'insécurité.

M. Xi doit se rendre vendredi en Iran où la récente levée des sanctions internationales dans le cadre d'un accord nucléaire historique, dont la Chine est partie prenante, ouvre des perspectives économiques prometteuses aux entreprises étrangères.

L'Iran dispose en effet des quatrièmes réserves de brut au monde et des deuxièmes de gaz. Or la Chine, deuxième économie mondiale, est très dépendante de l'extérieur pour ses ressources en gaz et pétrole, notamment des pays du Moyen-Orient.

Lors de son étape en Arabie saoudite mercredi, le président Xi a inauguré avec le roi Salmane une raffinerie construite en partenariat entre les deux pays. Selon l'agence officielle SPA, les deux pays ont décidé de mettre sur pied "un partenariat stratégique complet".

L'Arabie saoudite est le premier exportateur mondial de pétrole et plus gros fournisseur de pétrole de la Chine.

Si la tournée régionale de M. Xi est dominée par les dossiers économiques, l'actuel climat de tensions entre l'Arabie saoudite sunnite et l'Iran chiite a pu être abordé à Ryad par le président chinois et pourrait l'être à Téhéran.

Pékin a récemment lancé des appels à la retenue dans le différend entre les deux puissances régionales qui sont à couteaux tirés depuis l'exécution début janvier en Arabie d'un dignitaire chiite saoudien et s'affrontent par procuration dans les conflits en Syrie et au Yémen.

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