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20/01/2016 11:52 EST | Actualisé 20/01/2017 05:12 EST

Les scientifiques «prouvent» l'existence d'une neuvième planète

Les scientifiques disent finalement disposer de «preuves solides» qui témoignent de la présence d'une neuvième planète aux confins de notre système solaire.

La géante gazeuse aurait la même taille que Neptune et serait en orbite autour du soleil à des milliards de kilomètres de là - ce qui signifie qu'elle mettrait entre 10 000 et 20 000 ans à compléter une seule orbite.

La «planète 9», telle qu'elle a été baptisée par des chercheurs de l'université américaine Caltech, n'a pas encore été aperçue. Sa présence a été calculée à partir de modèles informatiques et mathématiques. Elle devrait être détectée par un télescope d'ici cinq ans.

La découverte est annoncée mercredi dans la publication scientifique Astronomical Journal.

Un des deux chercheurs, Mike Brown, a contribué à la rétrogradation de Pluton au rang de planétoïde.

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