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20/01/2016 10:52 EST | Actualisé 20/01/2017 00:12 EST

L'Autriche veut plafonner le nombre des demandeurs d'asile

Le gouvernement autrichien a annoncé mercredi sa volonté de limiter à 37.500 le nombre des demandeurs d'asile acceptés en Autriche en 2016, plus de deux fois moins que les 90.000 de l'année dernière.

"Nous ne pouvons accueillir en Autriche tous les demandeurs d'asile", a déclaré le chancelier social-démocrate Werner Faymann en présentant cette "valeur indicative" sur laquelle s'est accordé le gouvernement de coalition au pouvoir à Vienne et qui sera dégressive jusqu'en 2019.

Pendant les quatre années à venir, entre 2016 et 2019, l'Autriche souhaite au total limiter à 1,5% de sa population totale de 8,5 millions d'habitants le nombre des demandeurs d'asile supplémentaires sur son territoire, a expliqué le chancelier à l'issue d'une conférence nationale sur l'immigration qui s'est déroulée à Vienne dans la matinée.

Ce pourcentage équivaut à 127.500 personnes, soit, selon la calendrier présenté par le gouvernement, 37.500 demandeurs d'asile en 2016, 35.000 en 2017, 30.000 en 2018 et 25.000 en 2019.

Pour parvenir à ces objectifs, la coalition entre sociaux-démocrates (SPÖ) et conservateurs (ÖVP) mise sur un contrôle plus strict aux frontières du pays et une politique de prestations sociales moins généreuse, ont dit le chancelier et le vice-chancelier au cours d'une conférence de presse.

Ils n'ont cependant pas précisé comment le gouvernement entendait stopper, une fois le plafond atteint, le flux des demandeurs d'asile supplémentaires qui se présenteraient aux frontières.

Il s'agit également par cet objectif chiffré d'"exercer une pression" sur l'Union européenne afin d'obtenir une accélération dans la mise en oeuvre de mesures au niveau européen pour réduire le nombre des arrivées de migrants en provenance du Moyen-Orient notamment, via la Turquie et la Grèce, a ajouté le vice-chancelier Reinhold Mitterlehner (ÖVP).

La coalition au pouvoir à Vienne a durci le ton ces derniers jours en matière de politique migratoire, à un moment où l'extrême droite est depuis des mois en tête des sondages d'opinion. Ce durcissement s'accompagne sur le terrain de nouvelles mesures pour restreindre l'entrée des migrants.

Mercredi, 500 soldats supplémentaires ont commencé à être déployés au principal point de passage avec la Slovénie pour effectuer un contrôle systématique des migrants.

Le gouvernement autrichien souhaite aussi, dans les prochains jours, ne plus laisser entrer sur son territoire les migrants cherchant à gagner la Scandinavie, et les refouler à sa frontière, comme le fait déjà l'Allemagne depuis que la Suède et Danemark ont renforcé les contrôles à leurs frontières.

L'Autriche, où existe un important mouvement de solidarité envers les réfugiés depuis l'été, a vu le nombre des demandes d'asile tripler en 2015 pour atteindre 90.000. Quelque 36.000 d'entre elles ont déjà fait l'objet d'un examen en première instance dont 14.000 ont reçu une réponse favorable.

Plusieurs organisations d'aide aux réfugiés ont critiqué ces mesures.

"La gestion de la crise actuelle appelle des réponses communes", a plaidé dans un communiqué Christoph Pinter, responsable du Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés à Vienne.

"Nous craignons que les mesures nationales ne déclenchent un effet domino et qu'au lieu de trouver protection contre les guerres et les persécutions, les migrants trouvent des frontières fermées", s'est-il inquiété.

Pour l'organisation Caritas, en pointe dans l'aide aux réfugiés en Autriche, ces décisions sont "loin de la réalité" car "des êtres humains désespérés ne se laissent pas arrêter".

La Croix-Rouge autrichienne a jugé floue la proposition du gouvernement qui "ne paraît pas savoir comment il mettra en oeuvre ce projet", et dont la volonté est, selon l'organisation, contraire à la convention de Genève sur la protection des réfugiés.

"Le gouvernement ne peut abolir les droits de l'homme", qui garantissent la protection aux victimes de conflits, a réagi le parti des Verts autrichiens.

smk/cls