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20/01/2016 12:38 EST | Actualisé 20/01/2017 00:12 EST

Après un plongeon, Wall Street finit en limitant ses pertes

Wall Street a fini en baisse mercredi, retrouvant néanmoins un peu de sérénité après un mouvement d'affolement qui a accompagné une nouvelle chute du marché pétrolier: le Dow Jones a perdu 1,56% et le Nasdaq 0,12%.

Selon des résultats définitifs, l'indice vedette Dow Jones Industrial Average a cédé 249,28 points à 15.766,74 points et le Nasdaq, à dominante technologique, 5,26 points à 4.471,69 points.

L'indice élargi S&P 500, jugé le plus représentatif par de nombreux investisseurs, a abandonné 22,00 points, soit 1,17%, à 1.859,33 points.

La séance a été particulièrement mouvementée, car les principaux indices ont d'abord chuté dans la foulée des autres grandes Bourses, perdant quelque 3,5% à la mi-séance, avant de se redresser dans les dernières heures d'échanges, le Nasdaq passant même un temps dans le vert.

"C'était peut-être le jour de la capitulation", c'est-à-dire le moment où les investisseurs renoncent à récupérer leurs mises sur leurs positions longues, ce qui peut paradoxalement annoncer un rebond, a estimé Peter Cardillo, économiste en chef de First Standard Financial. "Le marché commence à reprendre de l'allant et on peut croire à un plancher à court terme".

Depuis le début de l'année, Wall Street a baissé de quelque 8% dans un contexte mondial dominé par la crainte d'un ralentissement en Chine et la chute persistante des cours du pétrole, ces deux facteurs étant d'ailleurs entremêlés.

"Bien sûr, le prochain marché qui aurait besoin d'une capitulation, c'est le pétrole et je pense que l'on s'en approche", a avancé M. Cardillo.

Toutefois, pour le moment, les prix de l'or noir, à leur plus bas depuis 2003, ont vu leur chute s'accélérer mercredi, plombés par l'accumulation d'informations confirmant la persistance des excédents mondiaux.

"La principale incertitude concerne les cours du pétrole, alors que c'est l'une des choses les plus difficiles à prévoir !", a renchéri Sam Stovall, de Standard & Poor's Capital IQ, pour qui la chute initiale de Wall Street mercredi s'apparentait à une "prophétie auto-réalisatrice".

De fait, malgré quelques indicateurs décevants aux Etats-Unis sur l'inflation et le marché immobilier, les observateurs peinaient à trouver des actualités économiques susceptibles d'expliquer ces montagnes russes.

Le marché obligataire montait. Vers 21H20 GMT, le rendement des bons du Trésor à dix ans baissait à 1,992% contre 2,057% mardi soir, et celui des bons à 30 ans à 2,766 % contre 2,827% auparavant.

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