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18/01/2016 02:59 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

Tour Down Under - Une affaire australienne

Le coureurs australiens auront les faveurs du pronostic pour la victoire finale dans la course d'ouverture de la saison du World Tour mardi au départ de la 18e édition du Tour Down Under dans le sud de l'Australie.

Alors que la plupart des coureurs du peloton disputeront leur première course de l'année, le puissant contingent "aussie" aura l'avantage d'avoir déjà disputé son championnat national le 10 janvier à Buninyong.

Jack Bobridge s'était imposé largement détaché devant Cameron Meyer et Partick Lane. L'an dernier, au Tour Down Under, Rohan Dennis, champion du contre-la-montre d'Australie, avait remporté sa première grande victoire devant Richie Porte et Cadel Evans.

Autres Australiens à surveiller cette année: l'expérimenté Simon Gerrans, triple vainqueur de l'épreuve (2006, 2012 et 2014) mais blessé en 2015, Nathan Haas et Caleb Ewans, attendu en pointe dans les sprints.

Le peloton, d'un bon niveau mondial, sera toutefois privé de quelques grand noms qui ont préféré le Tour de San Luis en Argentine pour lancer leur saison comme l'Italien Vincenzo Nibali, le Colombien Niro Quintana et le champion du monde le Tchèque Peter Sagan.

Pour contrer les Australiens sur leurs terres, le Britannique Geraint Thomas, l'Italien Domenico Pozzovivo, le Néerlandais Lars Boom et le Suisse Michael Albasini se présentent comme les plus dangereux.

Plusieurs étapes, dont les parcours ont déjà été empruntés par le passé, s'élèveront pour permettre aux grimpeurs de s'exprimer comme la double ascension de Willunga Hill (5e étape) et lors de la 2e étape Unley-Stirling. Dans la 3e étape, les coureurs se verront également proposer la spectaculaire ascension de Corkscrew Road.

Le programme:

Mardi 19 janvier:

1re étape: Prospect - Lyndoch, 130,8 km

Mercredi 20 janvier:

2e étape: Unley - Stirling, 132 km

Jeudi 21 janvier:

3e étape: Glenelg - Campbelltown, 139 km

Vendredi 22 janvier:

4e étape: Norwood - Victor Harbor, 138 km

Samedi 23 janvier:

5e étape: McLaren Vale - Willunga Hill, 151,5 km

Dimanche 24 janvier:

6e étape: Circuit à Adelaïde, 90 km

Les équipes engagées:

BMC (Rohann Dennis, Richie Porte), Orica-Greenedge (Caleb Ewan, Simon Gerrans), Giant-Alpecin (Simon Geschke), Sky (Geraint Thomas, Bert De Backer), Lotto (Thomas De Gendt), Cannondale (Simon Clarke), Trek-Segafredo (Jack Bobridge, Ryder Hesjedal), Tinkoff (Manuele Boaro), AG2R (Domenico Pozzovivo, Christophe Riblon), Astana (Lars Bloom), Katusha (Tiago Machado), FDJ (Steve Morabito, John Le Bon), Movistar (Juan Jose Lobato), IAM (Matteo Pelucchi) Etixx-Quick Step (Petr Vakoc), LottoNI-Jumbo (Bram Tankink), Lampre (Federico Zurio), Dimension Data (Cameron Meyer), Drapac (Graeme Brown), UniSA-Australia (Steele von Hoff)

acd-dhe/cto