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18/01/2016 05:53 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

Niger: six soldats tués par une mine à la frontière du Nigeria

Au moins six militaires nigériens ont été tués par l'explosion d'une mine au passage de leur véhicule dans la région de Diffa (sud-est), frontalière du Nigeria, où sévissent des militants islamistes du groupe nigérian Boko Haram, ont indiqué lundi des médias locaux.

"Un véhicule de l'armée a sauté sur une mine et il y a eu des morts et des blessés mais nous n'avons pas les chiffres exacts", a déclaré à l'AFP, Abari El Hadj Daouda, maire de Kabaléwa, où l'explosion est survenue.

M. Abari a précisé que l'accident s'était produit samedi matin à 10 km de Kabaléwa, sur les bords de la rivière Komadougou Yobé, qui marque la frontière entre le Niger et le Nigeria.

"Le bilan est lourd: six de nos soldats sont malheureusement morts et sept autres blessés", a affirmé de son côté la télévision privée Ténéré qui a diffusé les images de leur enterrement. La radio privée Anfani, basée dans la zone, a également fait état "d'un bilan lourd de six morts et cinq blessés".

Les images de la télévision Ténéré montrent six corps posés sur le sol dans un cimetière et enveloppés de linceuls aux couleurs nationales orange, blanc et vert. Les soldats sont morts "en mission commandée le 16 janvier 2016 à Kabaléwa", a souligné un des militaires qui a lu l'oraison funèbre.

Entre le 6 février et le 18 décembre 2015, l'ONU a répertorié 74 attaques du groupe islamiste Boko Haram impliquant ses combattants et l'armée nigérienne dans la zone.

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