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18/01/2016 02:58 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

Mobilisation en Irak pour retrouver trois Américains enlevés

Les autorités irakiennes et américaines recherchaient lundi trois Américains qui auraient été enlevés avec leur interprète en Irak, un pays livré à la guerre où les kidnappings sont fréquents.

Peu d'informations étaient disponibles lundi sur le sort et les circonstances de la disparition de ces trois Américains.

Le porte-parole de la diplomatie américaine John Kirby avait annoncé dimanche que "des Américains avaient disparu" en Irak. Il n'avait précisé ni leur nombre ni le lieu de leur disparition ni s'il s'agissait de militaires ou de civils contractuels travaillant pour l'immense ambassade américaine à Bagdad.

"Nous travaillons en pleine coopération avec les autorités irakiennes pour localiser et retrouver ces individus", avait ajouté le responsable américain.

Selon un colonel de la police irakienne ayant requis l'anonymat, les trois Américains ont été enlevés avec leur interprète irakien dans le sud de Bagdad. Il a indiqué que les forces irakiennes avaient lancé une opération pour les retrouver.

Les ravisseurs seraient des miliciens portant un uniforme militaire, a-t-il précisé.

Les enlèvements ne sont pas rares en Irak, où des Qataris et des Turcs ont été kidnappés ces derniers mois. Mais ce sont surtout les Irakiens qui se font enlever pour des rançons ou des règlements de comptes.

Plusieurs milliers d'Irakiens ont été enlevés par le groupe jihadiste sunnite Etat islamique (EI), qui s'est emparé en 2014 de larges pans du territoire et a exécuté de nombreuses personnes. Les forces paramilitaires chiites qui luttent contre l'EI sont elles aussi responsables d'enlèvements et de meurtres.

Les autorités se sont tournées vers des forces paramilitaires chiites dominées par des milices soutenues par l'Iran. Ces forces, intégrées au sein du Hached al-Chaabi, ou unités de Mobilisation populaire, ont joué un rôle clé dans la lutte contre l'EI.

- Chasseurs enlevés -

Les Etats-Unis sont à la tête d'une coalition militaire composée de plusieurs pays qui a bombardé depuis plus d'un an des milliers de cibles de l'EI en Irak et dans la Syrie voisine et forme les forces de sécurité irakiennes.

Washington a également dépêché des forces spéciales en Irak pour mener des raids contre les jihadistes.

Les Américains comme les forces paramilitaires chiites luttent contre l'EI mais les relations entre les deux parties restent tendues depuis les combats les ayant opposés à la suite de l'invasion en 2003 de l'Irak par une coalition conduite par les Etats-Unis.

L'EI a aussi des raisons de s'en prendre à des Américains, mais le groupe n'est pas très présent à Bagdad même s'il y mène des attaques.

En décembre, 26 chasseurs qataris ont été enlevés dans le sud de l'Irak. On ignore depuis où ils se trouvent ainsi que l'identité de leurs ravisseurs dans une zone où les milices chiites sont très présentes.

En septembre, 18 Turcs avaient été enlevés à Bagdad avant d'être relâchés. Leur enlèvement avait été revendiqué dans une vidéo par un groupe armé vraisemblablement chiite se présentant sous le nom de "Furaq al-Mot" (Escadrons de la mort).

Des affrontements avaient opposé les forces de sécurité irakiennes à des combattants de la puissante milice chiite Kataëb Hezbollah pendant les opérations de recherche des Turcs à Bagdad.

Un Américain d'origine irakienne, Issa T. Salomi, avait été porté disparu à Bagdad en janvier 2010 avant d'être relâché par le puissante groupe chiite Asaib Ahl al-Haq, qui est aujourd'hui l'une des forces principales des unités de Mobilisation populaire.

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