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18/01/2016 04:05 EST | Actualisé 18/01/2016 04:53 EST

L'écrivain Michel Tournier, 91 ans, est décédé

Frederic SOULOY via Getty Images
FRANCE - MAY 23: Michel Tournier at TV talk show ' Vol de nuit' (Night Flight ) hosted by Patrick Poivre d'Arvor in Paris, France on May 25th, 2006. (Photo by Frederic SOULOY/Gamma-Rapho via Getty Images)

L'écrivain Michel Tournier, l'un des grands auteurs français de la seconde moitié du XXe siècle, Prix Goncourt pour "Le roi des Aulnes" en 1970, est décédé lundi à l'âge de 91 ans chez lui non loin de Paris, ont indiqué à l'AFP ses proches.

"Il est décédé à 19 heures ce soir", entouré de ses proches, a précisé son filleul, Laurent Feliculis, que l'écrivain considérait comme son fils adoptif.

Son décès a été confirmé par le maire de Choisel, une commune de quelque 550 habitants à une cinquantaine de kilomètres au sud-ouest de Paris, dont Michel Tournier occupait l'ancien presbytère depuis plus d'un demis-iècle.

"On vivait 24 heures sur 24 avec lui, il ne pouvait plus rester tout seul depuis trois mois. Dès qu'il marchait, il avait tendance à tomber, on s'occupait de lui", a déclaré Laurent Feliculis.

"Dans les derniers temps, il ne voulait plus se battre, c'était la vieillesse", a dit Laurent Feliculis.

Un voisin, l'avocat Jean Reinhart, a précisé qu'il était passé le voir la veille. "Il était malheureusement très mal en point et on s'attendait à une issue rapide, il ne sortait plus de chez lui", a-t-il dit. "C'était un personnage de Choisel, tout le monde le connaissait", a-t-il ajouté.

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