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18/01/2016 00:53 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

Le théâtre kabuki à la conquête de Las Vegas

Des acteurs du kabuki, art théâtral japonais multiséculaire, vont se produire à Las Vegas à l'occasion d'une série de représentations en mai, ont annoncé les organisateurs lundi à Tokyo, dans l'espoir de séduire un public plus large.

Une pièce a été "spécialement imaginée" pour ce "Japan Kabuki Festival", a indiqué la compagnie Shochiku, gérante du Kabukiza, temple du Kabuki dans la capitale nippone.

"C'est une nouvelle étape dans notre politique de création de nouvelles pièces adaptées aux goûts modernes, tout en continuant à jouer des classiques", a déclaré lors d'une conférence de presse Tadashi Abiko, vice-président de Shochiku chargé de l'activité théâtrale.

Le kabuki, né au 17e siècle, est une forme populaire de théâtre aux multiples facettes, combinant danse et musique, où l'extravagance bruyante succède à la lenteur silencieuse et dans lequel tous les rôles, y compris féminins, sont tenus par des hommes.

Les acteurs, qui transmettent leur art de père en fils, dès l'âge de deux ou trois ans, arborent de somptueux costumes et un maquillage stylisé et évoluent sur une scène complexe, dotée de passerelles, trappes et plateaux tournants.

Sept représentations sont prévues du 3 au 7 mai pour ce spectacle qui s'intitule "Shi-Shi-O" - "Les aventures du mythique lion" -, au théâtre David Copperfield de l'hôtel-casino MGM Grand, au prix de 200 dollars le billet, a précisé M. Abiko.

Des artistes du kabuki s'étaient déjà produits à Las Vegas l'an dernier, mais à titre gratuit. Déjà présent, le maître Somegoro Ichikawa VII tiendra le rôle principal de ce nouveau spectacle.

La démarche s'inscrit également dans la volonté de démocratiser cet art à l'approche des jeux Olympiques de Tokyo en 2020, ont expliqué les organisateurs.

Depuis sa première représentation à l'étranger en 1928 en Russie, le théâtre kabuki a pu être découvert sur de nombreuses scènes internationales, mais dans un répertoire classique.

A Las Vegas, Ichikawa Somegoro souhaite faire la démonstration de prouesses issues du kabuki traditionnel, comme le "vol" consistant à faire planer l'acteur au-dessus de la scène à l'aide de câbles ou encore le changement extrêmement rapide de costumes.

Mais il espère aussi expérimenter des techniques innovantes, s'appuyant sur la vidéo, l'eau ou le feu. "Je voudrais voir le kabuki prendre racine à Las Vegas en tant que forme de divertissement", a-t-il dit à la presse.

kh-anb/uh/pt