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18/01/2016 04:51 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

Le chantier du nouveau cosmodrome russe touché par une nouvelle affaire de corruption

Les autorités russes ont placé lundi en détention un ingénieur en chef, soupçonné de corruption, travaillant sur le chantier du stratégique cosmodrome de Vostotchny, dont la mise en service a été retardée par des fraudes en série et des difficultés techniques.

Cet homme chargé de contrôler la construction des routes a été arrêté alors qu'il recevait un pot-de-vin de 50.000 roubles (580 euros) de la part de la société effectuant les travaux, a indiqué dans un communiqué l'antenne du Comité d'enquête, organisme chargé des principales investigations, dans la région de l'Amour (Extrême-Orient).

Il devait en échange signer les documents attestant de la bonne conduite des travaux, est-il précisé.

Le montant du pot-de-vin en question reste très modeste à l'échelle des multiples affaires, chiffrées en millions d'euros, qui ont touché ce chantier mais les autorités russes se sont engagées à se montrer intransigeantes tant le dossier est symbolique.

"Nous les avions prévenus de ne rien voler!" a réagi le vice-Premier ministre Dmitri Rogozine sur Facebook.

Vostotchny doit permettre à Moscou de ne plus dépendre du cosmodrome de Baïkonour, situé au Kazakhstan, que la Russie loue au prix fort depuis la chute de l'URSS, en particulier pour y lancer les vols habités à destination de la Station spatiale internationale (ISS).

Il doit aussi symboliser le renouveau de l'industrie spatiale russe, source de fierté à l'époque soviétique mais négligée depuis et qui a connu ces derniers mois plusieurs problèmes techniques.

Le chantier, considéré comme "le plus grand du pays" par les médias russes, a pris du retard et a été émaillé de scandales de corruption, ayant amené la justice à ouvrir des dizaines d'enquêtes pour détournement de fonds.

En octobre, le président Vladimir Poutine avait annoncé que le premier lancement, prévu en décembre 2015, serait repoussé au printemps 2016, avant la mi-avril. Il avait aussi demandé à la justice de mener toutes les enquêtes à leur terme.

Au total, la société chargée de mener le chantier, Spetstroï, a déposé 31 plaintes pour des faits de corruption dont le montant total s'élève à 4 milliards de roubles (46 millions d'euros), a indiqué lundi son directeur adjoint Alexandre Mordovets à l'agence Ria-Novosti.

Ce responsable a aussi indiqué que "les principaux travaux de construction en vue du premier lancement (étaient) dans l'ensemble terminés" de manière à ce qu'il puisse avoir lieu en avril. Les vols habités sont prévus à partir de 2025.

gmo/kat/cls

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