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18/01/2016 03:41 EST | Actualisé 18/01/2017 00:12 EST

France: début du défrichement dans le camp de migrants de Calais

Des travaux de défrichement ont débuté lundi dans le calme dans deux secteurs du camp de migrants de Calais (nord de la France), évacués par leurs résidents, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Sous surveillance des forces de l'ordre, plusieurs tractopelles et bulldozers étaient à l'oeuvre en milieu de matinée dans la "Jungle", où environ 4.000 migrants attendent dans l'espoir de pouvoir rallier l'Angleterre.

Ces engins rasaient la végétation, aplanissaient le terrain et dégageaient les abris abandonnés par les migrants, à qui les autorités ont demandé de dégager les zones situées près d'une route bordée d'habitations et d'une rocade menant au port de Calais.

Les autorités souhaitent ainsi d'empêcher les intrusions sur la rocade portuaire, où les migrants tentent de monter à bord des camions embarquant pour Douvres. Il s'agit aussi de protéger les riverains et les migrants des risques d'accident.

Selon les sources, entre 500 et 1.200 personnes vivaient dans cette zone. Ces derniers jours, certains se sont repliés sur d'autres secteurs de la Jungle, d'autres ont rejoint un nouveau camp de conteneurs chauffés.

Mais certains migrants ne se sont pas pliés aux ordres dans le secteur de la rocade portuaire, où se sont développés des petits commerces.

Au total, les opérations de défrichement "devraient durer environ une quinzaine de jours", a indiqué la préfecture, qui représente l'Etat dans la région, soulignant que celles entamées lundi se déroulent "dans un secteur où les parcelles sont libres de tout migrant".

Plusieurs associations de défense des étrangers s'étaient émues la semaine dernière de ce déménagement imposé à des migrants qui ont déjà connu leur lot "de souffrances".

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