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12/01/2016 18:49 EST | Actualisé 12/01/2017 00:12 EST

L'Amérique en transe attend le super jackpot de mercredi

"Je ferai quoi si je gagne?" Des millions d'Américains rêvaient mercredi avant le tirage du Powerball, une loterie bi-hebdomadaire dont le jackpot a atteint un record mondial, à 1,5 milliard de dollars.

Les chances de gagner sont infimes, une sur 292,2 millions, mais l'engouement est maximal et les files d'attente parfois longues pour acheter un ticket, en famille, avec des amis ou des collègues de travail. Certains acheteurs sont même spécialement venus du Canada ou du Mexique voisins pour acheter un petit bout de rêve à 2 dollars le ticket.

S'il y a un seul gagnant mercredi soir, celui qui aura les six numéros gagnants - cinq blancs et un rouge - emportera 930 millions (avant impôts) s'il veut un versement immédiat, et 1,5 milliard de dollars s'il préfère 30 annuités.

A ces sommets, l'imagination peine à se projeter. C'est le prix estimé de Buckingham Palace à Londres (1,5 milliard de dollars). C'est plus que le gratte-ciel Antilia à Bombay, considéré comme le plus cher au monde (1 milliard). Le ou la gagnante pourra acheter une douzaine d'avions comme le Boeing 757 du candidat à la présidence Donald Trump (100 millions). Ou une équipe de NBA comme les Oklahoma City Thunder (930 millions) ou de football comme l'A.C. Milan (775 millions).

Il pourrait devenir plus riche que le footballeur Lionel Messi, le champion de tennis Roger Federer ou la chanteuse Beyoncé.

Mais beaucoup rêvent simplement de vacances exotiques, d'une nouvelle maison, d'une belle voiture, de ne plus travailler ou de rembourser leurs dettes.

- Faire la fête aux Caraïbes -

"Tous les gens de l'immeuble ont mis deux dollars, nous allons tous aller faire la fête aux Caraïbes et partager l'argent", explique en riant Mark Ferro, qui travaille pour un gestionnaire d'immeubles à New York.

"Je vais acheter un super belle maison sur une île", ajoute son collègue John, sans vouloir donner son nom de famille. Et il donnera, dit-il, le reste aux organisations caritatives, à sa famille et à ses amis.

"Tout le monde au travail rêve tout haut, et je me demande combien de bureaux ont les mêmes discussions", déclare aussi Marlene Rijo, qui travaille pour une entreprise de travaux publics.

Raison de cette super-cagnotte? Personne n'a eu les six numéros gagnants depuis le 4 novembre. Même si des gains moindres ont été distribués, la cagnotte a continué à augmenter, passant le cap du milliard de dollars dimanche, et suscitant de plus en plus d'intérêt.

Même les panneaux lumineux qui en affichent le montant chez les vendeurs de tickets n'ont pas pu suivre, ne pouvant pas dépasser 999 millions.

"Les ventes ont dépassé de loin tout ce que nous avions vu jusqu'à présent", a déclaré à l'AFP Gary Grief, président du Powerball. "Nous avons plus que doublé le jackpot (record) de 656 millions de dollars du Mega Millions (une autre loterie aux Etats-Unis) en mars 2012", a-t-il ajouté.

"J'entends que des millions de personnes qui n'avaient jamais joué au Powerball ont acheté un ticket", a précisé M. Grief.

Le Powerball existe dans 44 Etats américains, dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et aux Iles Vierges américaines. De longues files d'attente étaient visibles ces derniers jours à la frontière de certains de ces Etats, depuis ceux où le Powerball n'existe pas.

Les cinq balles blanches du Powerball sont tirées parmi des numéros de 1 à 69, la balle rouge parmi 26 numéros.

Les chances de gagner sont infimes et des experts ont calculé qu'il existait 246 fois plus de chances d'être frappé par la foudre.

Le record pour un seul gagnant au Powerball date du 18 mai 2013. Une retraitée de 84 ans, Gloria C. Mackenzie, avait gagné 590,5 millions de dollars.

La somme record pour une loterie était en Espagne en 2015, avec 2,2 milliards d'euros pour "El Gordo" de Noël. Mais cette loterie fonctionne par groupes de milliers de tickets aux numéros identiques, pour assurer un maximum de gagnants, limitant ainsi les gains individuels.

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