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12/01/2016 09:05 EST

Inde: 45 baleines retrouvées mortes sur une plage du sud

Quarante-cinq baleines ont été trouvées mortes sur une plage du sud de l'Inde où elles étaient venues s'échouer, a indiqué mardi un responsable de l'administration locale, les pêcheurs locaux cherchant à en sauver de nombreuses autres.

Ces petites baleines ont commencé à s'échouer lundi après-midi le long des 15 km de côtes près de Tiruchendur, à la pointe sud de l'Inde, dans l'État du Tamil Nadu.

«La mort d'au moins 45 baleines pilotes qui se sont échouées a été confirmée», a déclaré un responsable local, M. Ravikumar, ajoutant que le banc de baleines a pu être percuté par un navire.

«C'est très étrange et nous examinons ces baleines. Nous en avons retrouvé certaines vivantes qui luttent pour survivre», a dit un responsable des services forestiers de la région, S.A. Raju qui a fait appel à l'administration locale pour tenter de sauver les mammifères marins.

Des pêcheurs et habitants ont tenté de les repousser dans l'eau, a indiqué de son côté, l'agence Press Trust of India, qui estime à plus de 100 le nombre de baleines échouées.

Ce sont les pêcheurs qui ont sonné l'alarme.

«Lundi soir, il y avait une dizaine de baleines échouées à plusieurs endroits sur la côte», a témoigné un habitant de la ville de Manapad, S Thiraviyam.

La pointe sud de l'Inde est proche de routes maritimes très empruntées reliant l'Asie au reste du monde.