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11/01/2016 10:17 EST | Actualisé 11/01/2016 10:17 EST

Mexique : Le processus d'extradition d'« El Chapo » vers les États-Unis prendra au moins un an

Le processus d'extradition vers les États-Unis du trafiquant de drogue mexicain Joaquin « El Chapo » Guzman prendra au moins un an, mais pourrait durer jusqu'à quatre ou six ans si ses avocats utilisent tous les recours légaux, ont déclaré lundi les services du procureur de Mexico.

« J'estime que le processus pourrait durer au moins un an », a déclaré sur la radio « Radio Formula » José Manuel Merino Madrid, directeur des relations internationales des services du procureur.

Ce haut fonctionnaire a dit fonder son estimation sur des cas antérieurs de trafiquants de drogue qui avaient fait usage de tous les recours légaux pour éviter une extradition.

« Dans l'hypothèse où le ministère des Affaires étrangères considèrerait qu'il y a suffisamment d'éléments pour donner son feu vert à l'extradition, il (El Chapo) pourrait encore déposer un recours » devant la justice, a ajouté José Manuel Merino Madrid.

Après que les juges auront rendu leur décision sur l'extradition, il restera au ministère des Affaires étrangères mexicain à prendre une décision finale, et Guzman pourra encore faire appel.

Le processus formel d'extradition vers les États-Unis d'« El Chapo » a été lancé dimanche au Mexique après que des représentants d'Interpol se sont rendus à la prison d'Altiplano pour délivrer « deux mandats d'arrêt aux fins d'extradition ».

En face, l'avocat d'« El Chapo » s'est engagé à mener un combat juridique « dur », pouvant aller jusqu'à la Cour suprême, pour s'opposer à l'extradition du chef du cartel de Sinaloa vers les États-Unis, au motif qu'il risque là-bas la peine de mort.

Joaquin « El Chapo » Guzman a été arrêté vendredi à Los Mochis, dans l'État de Sinaloa (nord-ouest), six mois après son évasion rocambolesque de la prison de haute sécurité d'Altiplano, le 11 juillet dernier, humiliant le président Pena Nieto alors en visite en France, qui avait tenu à le faire incarcérer au Mexique.

Le gouvernement ne peut cette fois prendre le risque d'une nouvelle évasion du puissant baron de la drogue, potentiellement désastreuse politiquement, estiment certains analystes.

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