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04/01/2016 02:34 EST | Actualisé 04/01/2017 00:12 EST

USA: une milice armée occupe toujours un parc naturel de l'Oregon

Plusieurs dizaines d'hommes armés occupaient toujours, pour la deuxième nuit consécutive dimanche, un parc naturel de l'Oregon, pour contester l'emprisonnement de deux exploitants d'un ranch de cet Etat du nord-ouest des Etats-Unis.

Ces hommes, qui pourraient être une centaine, se sont installés samedi dans les locaux du siège du parc du Malheur National Wildlife Refuge, après une manifestation en faveur de Dwight Hammond, 73 ans, et de son fils de 46 ans, Steven, des éleveurs incarcérés pour avoir mis le feu à des terres fédérales.

Dans un communiqué, le département du shérif a déclaré dimanche qu'en occupant ces lieux le groupe cherchait à provoquer une confrontation avec les autorités.

"Ces hommes du comté de Harney, qui revendiquent leur appartenance à une milice soutenant les éleveurs locaux, ont en réalité des motivations tout à fait différentes qui sont de tenter de renverser le gouvernement local et fédéral dans l'espoir de lancer un mouvement à travers les Etats-Unis", a déclaré le sheriff du comté, Dave Ward, ajoutant que les autorités s'employaient à résoudre cette affaire "aussi vite et aussi calmement que possible".

Dimanche soir, aucune présence policière n'était visible aux abords du parc dont l'entrée était gardée par des hommes de la milice à bord de véhicules, tandis que d'autres montaient la garde depuis une tour.

Selon le site d'actualité The Oregonian, le FBI était mobilisé.

Les protestataires - un groupe disparate d'exploitants agricoles et d'éleveurs anti-gouvernementaux et de partisans des thèses "survivalistes" - ont assuré qu'ils n'envisageaient aucune violence mais qu'ils n'excluaient pas de se défendre si la police prenait d'assaut l'établissement. Ils ont annoncé la tenue d'une conférence de presse lundi.

Les cours ont été annulés dans les établissements scolaires pour toute la semaine et le tribunal du comté a annoncé qu'il serait fermé "pour des raisons de sécurité".

Parmi les occupants du parc figurent Ammon et Ryan Bundy, fils d'un agriculteur pro-armes du Nevada voisin, Cliven Bundy, qui avait affronté en 2014 la police.

"Nous prévoyons de rester des années", a déclaré Ammon Bundy par téléphone à The Oregonian. "Ce n'est pas une décision que nous avons prise à la dernière minute".

Un juge a ordonné que Dwight et Steven Hammond, qui ont déjà fait de la prison pour un incendie, contrôlé selon eux mais qui s'est étendu à des terres fédérales, retournent derrière les barreaux, estimant trop clémente leur première condamnation, ont rapporté des médias locaux.

Les deux éleveurs, qui sont accusés d'avoir déclenché l'incendie pour couvrir des infractions liées à la chasse, ont été condamnés à quatre ans de prison chacun, au-delà du temps déjà passé derrière les barreaux -- trois mois pour le père et un an pour le fils.

Après une manifestation qui a rassemblé quelque 300 personnes à Burns, le groupe s'est rendu dans le parc fédéral situé à 80 kilomètres de la petite ville de 2.800 habitants, où vivent des chevaux sauvages, des antilopes d'Amérique et d'autres animaux.

Le parc était fermé selon The Oregonian.

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