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03/01/2016 20:45 EST | Actualisé 03/01/2017 00:12 EST

USA: comment fonctionnent les consultations électorales dans l'Iowa

Le 1er février, les électeurs de l'Iowa seront les premiers aux Etats-Unis à exprimer leur préférence pour l'investiture présidentielle des partis démocrate et républicain.

Ce ne sont pas des primaires, mais des "caucus", soit des réunions de partis. Ce sont les deux partis qui organisent eux-mêmes les consultations, selon des méthodes différentes.

- Qui vote?

Dans l'Iowa, comme dans de nombreux Etats, les électeurs sont inscrits sur les listes électorales comme démocrates, républicain, ou sans étiquette. Sur 3,1 millions d'habitants, il y a environ 584.000 électeurs démocrates actifs, 611.000 républicains actifs et 725.000 "sans parti" actifs, selon le secrétaire d'Etat de l'Iowa (le reste de la population inclut les moins de 18 ans, les étrangers, prisonniers...).

Seuls les républicains peuvent voter aux consultations républicaines, de même que pour les démocrates. Mais il sera possible de s'inscrire comme tel sur place le soir même.

Les électeurs qui auront 18 ans le jour de la présidentielle du 8 novembre 2016 pourront voter le 1er février.

Le taux de participation était d'environ 20% pour les républicains en 2012, et 39% pour les démocrates en 2008, une année exceptionnelle due au duel entre Barack Obama et Hillary Clinton.

- Où sont les bureaux de vote?

Chaque parti organise des bureaux de vote dans des lieux le plus souvent publics: écoles, bibliothèques, centres associatifs... Les bureaux peuvent se trouver dans des salles différentes d'un même bâtiment. Les républicains peuvent prendre la bibliothèque, tandis que les démocrates se retrouvent dans l'école du coin.

- La méthode des républicains

Les électeurs républicains se réunissent à l'heure dite (en soirée) et, après quelques formalités d'organisation, des représentants font un court discours pour appeler à voter pour leur candidat.

Un vote à bulletin secret a ensuite lieu. Après dépouillement, le bureau de vote rapporte le résultat au parti, qui agrège les résultats et proclame vainqueur celui qui a reçu le plus de voix au niveau de l'Etat.

- La méthode des démocrates

Chez les démocrates, il n'y a pas de vote, et la méthode est complexe.

Après les formalités initiales, les partisans de chaque candidat se rassemblent physiquement dans une zone de la pièce où se déroule la réunion. Les partisans d'Hillary Clinton dans un coin, ceux de Bernie Sanders dans l'autre.

Après une demi-heure d'alignement, les groupes qui arrivent en-dessous du seuil de viabilité (souvent 15% du nombre de personnes) sont éliminés. Leurs partisans doivent soit rejoindre d'autres groupes, soit s'en aller. C'est lors de ce réalignement que les chefs de groupes tentent d'attirer les partisans des autres candidats.

A l'issue du réalignement, les groupes sont comptés et leur sont attribués un nombre de délégués proportionnel à leur taille.

Mais il faut arrondir, ce qui fait qu'un groupe plus fort peut se retrouver avec le même nombre de délégués qu'un plus petit. Ces délégués sont techniquement désignés pour des conventions au niveau des comtés.

La soirée n'est pas encore terminée. Une seconde étape est nécessaire. Le parti doit calculer centralement, selon un ratio, le nombre de délégués à la convention d'Etat qu'obtiendrait chacun des candidats, à partir du nombre de délégués élus aux conventions de comtés.

Le candidat qui obtient le plus grand nombre équivalent de délégués à la convention d'Etat est proclamé vainqueur.

La procédure dans les bureaux de vote peut durer plus de deux heures, selon le nombre de participants.

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