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24/12/2015 11:46 EST | Actualisé 24/12/2016 00:12 EST

Le pape François célèbre le réveillon de Noël à la basilique Saint-Pierre

VATICAN — Le pape François a mis les enfants au coeur de la messe de la veille de Noël qu'il a célébrée à la basilique Saint-Pierre, jeudi.

Des jeunes provenant de pays visités par le pape ont été invités à Rome. Ils ont déposé des bouquets de fleurs près de l'autel central, autour d'une statue du petit Jésus que le pontife avait dévoilée et embrassée.

Les cloches de la basilique ont résonné pour marquer le début de la cérémonie de fin de soirée, la seule messe de Noël publique du pape. Des trompettistes ont joué des hymnes.

Le jour de Noël, vendredi, des dizaines de milliers de personnes sont attendues sur la place Saint-Pierre à l'extérieur de la basilique pour entendre le traditionnel discours du pape à midi.