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24/12/2015 03:09 EST | Actualisé 24/12/2016 00:12 EST

GB: "accord historique" entre les Eglises d'Angleterre et d'Ecosse

Les Eglises d'Angleterre et d'Écosse ont annoncé jeudi la signature d'un "accord historique" visant à renforcer les liens entre les deux régions du Royaume-Uni et à travailler davantage en commun notamment sur les questions sociales.

La "Déclaration Columba", du nom de cet accord qui doit être présenté au synode de l'Église d'Angleterre en février et à l'assemblée générale de l'Église d'Écosse en mai, "reconnaît la relation forte qui existe déjà (entre les deux Églises) et va aider à encourager et soutenir de nouvelles initiatives", selon un communiqué.

Elle "affirme et renforce notre relation à un moment particulièrement critique pour l'existence du Royaume-Uni", ajoutent les deux Églises en faisant référence aux référendums sur l'indépendance de l'Écosse, organisé en 2014, et sur l'appartenance à l'Union européenne, qui doit avoir lieu avant fin 2017.

Elle doit aussi permettre aux pasteurs des deux Églises d'officier indifféremment dans leurs lieux de culte.

Cette annonce, qualifiée d'"historique" par les responsables des deux Églises, présente un caractère symbolique fort alors que toutes deux issues de la Réforme, avec des évolutions différentes, se sont par le passé violemment affrontées, conduisant même à la guerre civile anglaise au XVIIe siècle.

"C'est pratiquement inimaginable dans notre monde aujourd'hui séculier mais la division entre anglicanisme et presbytérianisme a constitué l'un des épisodes les plus meurtriers de l'histoire britannique", soulignait jeudi le quotidien Daily Telegraph.

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