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23/12/2015 21:27 EST | Actualisé 23/12/2016 00:12 EST

Chine: inhabituelle mise en garde sécuritaire de l'ambassade américaine à Pékin pour Noël

L'ambassade des Etats-Unis à Pékin a lancé jeudi une inhabituelle mise en garde à ses ressortissants en leur demandant d'éviter un quartier animé de Pékin durant les fêtes de Noël, en faisant état de "possibles menaces contre les Occidentaux".

"Les ressortissants américains sont priés d'exercer une vigilance accrue", a demandé l'ambassade dans un message envoyé aux résidents américains de la capitale chinoise.

L'ambassade américaine "a reçu des informations relatives à de possibles menaces contre les Occidentaux dans le quartier de Sanlitun", siège de nombreuses ambassades, de galeries marchandes et d'une vie nocturne prisée des expatriés à Pékin.

Aucune précision n'a pu être obtenue sur la nature des menaces invoquées, mais ce type d'avertissement est très inhabituel à Pékin, une capitale où les autorités communistes maintiennent traditionnellement un haut niveau de sécurité.

Aucun commentaire n'était disponible auprès des autorités chinoises, mais la sécurité a été renforcée autour de l'ambassade américaine, avec plusieurs véhicules de police, ainsi que devant une vaste zone commerciale de Sanlitun, selon des témoins.

L'ambassade de France a indiqué de son côté être au courant de la mise en garde américaine mais sans disposer non plus de précisions, et a appelé également à la vigilance sur son site internet.

Le dernier incident violent d'ampleur à Pékin, qualifié d'attentat terroriste par les autorités, remonte à octobre 2013, quand un véhicule 4x4 avait foncé dans la foule place Tiananmen, faisant cinq morts et 38 blessés parmi des touristes, avant de prendre feu sous le portrait de Mao Tsé-toung.

Ses trois passagers, originaires de la région musulmane du Xinjiang, avaient péri dans ce qui a été considéré comme un attentat-suicide.

Le Xinjiang est en proie depuis deux ans à une recrudescence de violences meurtrières à caractère politico-religieux, imputées par les autorités à une frange islamiste et radicalisée de la population turcophone ouïghoure, hostile à la tutelle de Pékin. La Chine mène dans la région une sévère campagne de répression.

Le quartier pékinois de Sanlitun a par ailleurs déjà été le cadre dans le passé d'épisodes de violences visant des Occidentaux. En août dernier, un assaillant chinois armé d'un sabre s'en était pris à un Français et à son épouse chinoise, laquelle était décédée de ses blessures.

ple/jug/ros