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22/12/2015 07:50 EST | Actualisé 22/12/2016 00:12 EST

France: à l'heure du fois gras pour les fêtes, une association dénonce le broyage des canetons

Alors que beaucoup de Français s'apprêtent à servir du foie gras pour les fêtes, une association de défense des animaux, L214, a réclamé cette semaine l'interdiction du broyage des canetons, une demande critiquée par les professionnels.

Sous le titre "broyé petit ou gavé plus tard", L214 présente depuis lundi des images en caméra cachée "tournées dans un couvoir des Pays de la Loire" (centre-ouest) où sont broyés vivants "des milliers de canetons (femelles) chaque jour", car seuls les canards mâles sont utilisés pour faire du foie gras, selon l'association.

On y voit des employés jeter des canetons dans des entonnoirs qui mènent à un système de broyeur, selon les explications d'une employée. L'association milite de longue date contre le gavage des animaux et prône plus généralement l'absence de produits issus des animaux dans l'alimentation.

Interrogée par l'AFP, la secrétaire générale du Comité interprofessionnel des palmipèdes à foie gras (Cifog), Marie-Pierre Pé, a critiqué cette volonté de "décrédibiliser" la production de foie gras.

Si le canard mâle est privilégié pour faire un foie gras "de meilleure qualité", "depuis une bonne dizaine d'année nos entreprises (...) ont trouvé des débouchés pour commercialiser les canetons femelles vers des marchés à l'export pour faire des volailles de chair", explique-t-elle.

Mais avec la réapparition depuis un mois de la grippe aviaire en France, "les marchés à l'export se ferment, on ne trouve plus preneur pour ces animaux et on est bien obligé de trouver des solutions. Cela conduit à supprimer des oiseaux, mais sans souffrance pour l'animal", assure Mme Pé.

L214 avait révélé à l'automne des mauvais traitements infligés à des animaux dans un abattoir à Alès dans le sud, conduisant à sa fermeture provisoire. Sur ses images, on y voyait des bovins et des moutons saignés alors qu'ils avaient repris connaissance après avoir été étourdis, ou des porcs entassés dans une cage descendant dans une fosse pour y être asphyxiés au CO2.

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