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22/12/2015 02:48 EST | Actualisé 22/12/2016 00:12 EST

Djibouti: au moins sept civils tués et 23 blessés dans des affrontements avec la police

Au moins sept civils ont été tués et 23 blessés lundi à Djibouti dans des affrontements avec la police, qui compte aussi 50 blessés dans ses rangs, a déclaré mardi le ministre djiboutien des Affaires étrangères Mahamoud Ali Youssouf.

"Les autorités médicales ont recensé sept personnes tuées", six hommes à coups de machette, et une jeune fille par balle, a déclaré M. Youssouf par téléphone depuis Djibouti.

"Vingt-trois civils ont été blessés, dont neuf sont encore hospitalisés", a-t-il ajouté.

"Cinquante policiers ont été blessés et hospitalisés (...) Huit le sont encore, dont deux pour des blessures par balles", a-t-il également précisé.

Ces affrontements ont eu lieu à l'aube lundi dans la localité de Buldhoqo, près de Balbala, en périphérie de la capitale Djibouti-Ville, où se tenait une cérémonie traditionnelle selon l'opposition.

Les violences ont débuté quand les policiers ont voulu déplacer cette foule vers un lieu mieux adapté, selon M. Youssouf.

"Il y avait des centaines de personnes rassemblées là, armées de couteaux ou de machettes, et deux d'entre elles avaient des kalachnikovs", a affirmé le ministre.

"Quand les renforts de la police et l'armée sont arrivés, les gens ont refusé de bouger et les violences ont commencé", a-t-il souligné. "Une enquête est menée pour savoir comment cet incident a pu se produire."

L'Union pour le salut national (USN), une coalition de sept partis djiboutiens d'opposition, avait auparavant assuré dans un communiqué que la police avait "abattu 19 civils".

Mais M. Youssouf a réfuté le bilan de l'opposition, qu'il a accusé d'exagérer la gravité des violences.

L'USN avait affirmé ensuite avoir tenu une réunion pour discuter de la situation, au cours de laquelle la police aurait tiré à balles réelles et lancé des lacrymogènes, faisant plusieurs "blessés graves" parmi ses membres, dont son président Ahmed Youssouf Houmed.

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