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22/12/2015 01:54 EST | Actualisé 22/12/2016 00:12 EST

Afghanistan: violents combats dans le sud, des soldats britanniques en renfort

Les combats se poursuivaient mardi dans le district de Sangin, dans le sud de l'Afghanistan, où des munitions ont été larguées à des soldats assiégés par les talibans et des soldats britanniques envoyés en renfort pour "conseiller" leurs homologues afghans.

L'armée afghane est particulièrement sollicitée cette année dans le sud du pays d'autant qu'elle ne peut plus compter sur l'appui de ses alliés de l'Otan sur le terrain, depuis la fin de leur mission de combat il y a tout juste un an.

Les insurgés sont parvenus à s'emparer de pans entiers de la province du Helmand, bastion des talibans et haut lieu de la production de pavot, où se trouve le district de Sangin.

Les combats s'y poursuivaient mardi, mais "le chef-lieu du district de Sangin est toujours sous contrôle du gouvernement", a assuré le vice-gouverneur du Helmand, Mohammad Jan Rasoolyar.

Des vivres et des munitions ont été largués aux soldats, car l'accès par les routes a été coupé en raison des mines posées par les talibans, selon Mohammad Radmanish, un porte-parole du ministère afghan de la Défense.

Sur place, nombre d'habitants se sont décidés à partir, à l'image d'Haji Abdul Qader. "Un obus est tombé sur ma maison et deux de mes enfants ont été blessés. Nous les avons emmenés aux urgences à Lashkar Gah", le chef-lieu du Helmand, a-t-il expliqué à l'AFP.

Pour épauler l'armée afghane, Londres a décidé d'envoyer un "petit contingent" de soldats britanniques qui est arrivé dans le Helmand, a indiqué le ministère britannique de la Défense.

Conformément à l'esprit de la nouvelle mission de l'Otan, les troupes britanniques vont "conseiller" les soldats afghans, "ne vont pas se battre et ne seront pas déployés hors de la base" de Chorabak, l'ancien Camp Bastion où elles étaient basées jusqu'en octobre 2014, date de la fin de leur mission de combat en Afghanistan.

Le district de Sangin a une importance symbolique pour les armées américaine et britannique qui ont bataillé ferme pour le maintenir dans le giron gouvernemental à l'époque de la mission de combat de l'Otan.

Si cette dernière mission est aujourd'hui terminée, les 13.000 troupes étrangères restantes n'en continuent pas moins à être visées par les talibans. Lundi, six soldats américains ont péri dans un attentat suicide près de la base de Bagram, au nord de Kaboul, lors d'une patrouille.

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