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21/12/2015 23:43 EST | Actualisé 21/12/2016 00:12 EST

Affrontements à Djibouti, 19 morts selon l'opposition, 9 policiers blessés selon le gouvernement

Dix-neuf personnes ont été tués par la police dans la banlieue de Djibouti, selon l'opposition, le gouvernement affirmant de son côté mardi que neuf membres des forces de l'ordre ont été blessés après avoir été attaquées par des individus armés.

Des affrontements ont eu lieu à l'aube lundi à Buldhoqo, en périphérie de la capitale Djibouti-Ville, où se tenait une cérémonie traditionnelle selon l'opposition.

Le ministre djiboutien de l'Intérieur, Hassan Omar Mohamed, a indiqué dans un communiqué reçu mardi que les forces envoyées sur place pour empêcher ce rassemblement avaient été attaquées.

"Plusieurs dizaines d'individus armés se sont regroupés avant de lancer une offensive contre les forces de l'ordre parmi lesquelles on dénombre neuf blessés dont un officier", a-t-il assuré.

Le ministre a dénoncé des violences destinées "à déstabiliser notre nation et à semer les divisions au sein de la communauté nationale", orchestrées "par des individus malintentionnés recevant des instructions de la part de parrains qui agissent depuis l'étranger".

L'Union pour le salut national (USN), une coalition de sept partis djiboutiens d'opposition, a assuré dans un communiqué que la police avait "abattu 19 civils".

L'USN affirme ensuite avoir tenu une réunion pour discuter de la situation, au cours de laquelle la police aurait tiré à balles réelles et lancé des lacrymogènes, faisant plusieurs "blessés graves" parmi ses membres, dont son président Ahmed Youssouf Houmed.

Il n'était pas possible de déterminer dans l'immédiat la véracité de l'une ou l'autre version.

M. ministre de l'Intérieur a annoncé que "plusieurs personnes impliquées dans ces violences" avaient été arrêtées. "Ils seront rapidement traduits en justice pour leurs actions", a-t-il promis.

Au pouvoir depuis 1999, le président Ismaël Omar Guelleh devrait se présenter à l'élection présidentielle prévue en avril 2016, pour briguer un quatrième mandat. La Constitution, amendée en 2010, ne limite plus le nombre de mandats présidentiels.

Petit pays de la Corne de l'Afrique, à l'entrée de la mer Rouge et du Golfe d'Aden, Djibouti dispose d'une position stratégique dans la région entre le continent africain et la péninsule arabique.

Il accueille plusieurs bases militaires étrangères utilisées notamment dans la lutte contre la piraterie maritime. Il fournit aussi un contingent de soldats à la force africaine en Somalie (Amisom), qui y combat les islamistes shebab.

pjm-cyb/de