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Poutine soutient Blatter devant la FIFA

Joseph Blatter, président démissionnaire et suspendu de la FIFA, s'est présenté jeudi matin devant les juges de son instance, à Zurich, pour s'expliquer notamment sur le paiement controversé de 1,8 million d'euros (2,6 M$CA) à Michel Platini en 2011, qui pourrait valoir une radiation à vie aux deux hommes.

De manière inattendue, Blatter a reçu pendant son audition le soutien de... Vladimir Poutine.

« Sa contribution dans le domaine humanitaire est colossale, a dit le président russe lors de sa conférence de presse annuelle. Voilà la personne à qui il faut donner le prix Nobel de la Paix. »

Convoqué devant la chambre de jugement de la commission d'éthique, il est arrivé au siège de la Fédération internationale à bord d'une Mercedes noire avec une quarantaine de minutes d'avance. Il est apparu avec un énorme pansement sous l'oeil droit, en compagnie de son avocat, son compatriote suisse Lorenz Erni, mais n'a fait aucune déclaration à la vingtaine de journalistes présents.

Blatter, réélu au printemps pour un cinquième mandat avant d'annoncer dans la foulée qu'il allait remettre son mandat au congrès électif du 26 février, est suspendu provisoirement depuis le 8 octobre et jusqu'au 5 janvier.

Il avait été suspendu de ses fonctions quelques jours après l'ouverture de procédures judiciaires en Suisse à son encontre pour ce paiement à Platini, mais aussi parce qu'il est soupçonné d'avoir signé un contrat de droits de télédiffusion présumé déloyal envers la FIFA concernant les Coupes du monde 2010 et 2014.

Le Suisse de 79 ans, qui a toujours clamé son innocence, a occupé le terrain ces derniers jours en multipliant les apparitions médiatiques.

Dans une lettre adressée lundi aux membres de la FIFA, Blatter avait une nouvelle fois insisté sur la légalité du paiement à Platini, qui « a été soumis au processus administratif intégral, dont le caractère correct a été confirmé par toutes les instances compétentes de la FIFA, y compris le congrès ».

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