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Le FBI arrête Martin Shkreli, qui avait fortement augmenté le prix d'un médicament

Le jeune entrepreneur Martin Shkreli, connu pour la flambée du prix de médicaments sur ordonnance aux États-Unis, a été arrêté jeudi par le FBI.

Son arrestation, non reliée toutefois au prix des médicaments, découle d'une enquête fédérale concernant son ancien fonds d'investissement MSMB Capital Management et le laboratoire pharmaceutique Retrophin dont il était gestionnaire, rapporte une personne informée du dossier.

Martin Shkreli, 32 ans, est suspecté d'avoir utilisé des actifs de Retrophin pour rembourser les dettes de son fonds d'investissement qui venait de perdre des millions de dollars.

Il sera inculpé devant un tribunal fédéral de Brooklyn, selon la même source.

Ses avocats n'ont pas émis de commentaires pour le moment de même que ses deux compagnies, Turing Pharmaceuticals et KaloBios Pharmaceuticals.

Or, la compagnie Retrophin a indiqué avoir « pleinement coopéré » à l'enquête.

L'action de Retrophin a dégringolé de 6,2 % et celle de KaloBios Pharmaceuticals de 53 % jeudi matin à l'ouverture des marchés à Wall Street.

Le fonds d'investissement non coté en bourse MSMB Capital Management a été fermé en 2012, tout juste avant la fondation de Retrophin. Martin Shkreli en a été le directeur général jusqu'à ce qu'il soit relevé de ses fonctions en septembre 2014.

Retrophin a réclamé 65 millions de dollars à Martin Shkreli en août dernier, l'accusant de s'être servi de ses fonctions pour s'enrichir personnellement et rembourser les pertes des investisseurs de MSMB.

Shkreli a démenti ces accusations.

Flambée du prix d'un médicament

Martin Shkreli a fait les manchettes cet automne lorsqu'il a augmenté ridiculement le prix d'un médicament dont il a racheté les droits.

Le médicament en question, le Daraprim, est utilisé pour traiter la toxoplasmose, une infection parasitaire particulièrement grave pour les patients au système immunitaire déficient.

Le prix était passé de 13,50 $US à 750 $US, alors que ce médicament existe depuis 62 ans. Shkreli s'était défendu en disant que les revenus générés par l'augmentation des prix allaient aider à créer de meilleurs médicaments et à financer la recherche pharmaceutique.

Depuis, deux enquêtes distinctes sur la nouvelle tarification du Daraprim ont été ouvertes par le Congrès des États-Unis.

Un médecin soignant des bébés atteints de toxoplasmose s'est exprimé la semaine dernière lors d'une audition à ce sujet devant le Sénat américain, disant qu'un traitement complet à l'aide de ce médicament était passé de 1200 à 69 000 $US.

Rappelons que cette maladie est mortelle pour les jeunes enfants, dont le système immunitaire n'est pas encore bien développé.

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