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10/12/2015 03:15 EST | Actualisé 10/12/2016 00:12 EST

France: Sarkozy échoue à faire récuser une juge qui l'a inculpé pour corruption

La demande de l'ancien président français Nicolas Sarkozy de récuser une des deux juges qui l'ont mis en examen pour corruption, a été rejetée par la cour d'appel de Paris, a appris jeudi l'AFP de source judiciaire.

Mis en examen (inculpé) notamment pour corruption et trafic d'influence actifs, Nicolas Sarkozy est soupçonné d'avoir tenté d'obtenir fin 2013-début 2014 des informations couvertes par le secret auprès d'un haut magistrat, Gilbert Azibert, contre promesse d'un poste de prestige à Monaco, .

M. Sarkozy était alors soupçonné d'abus de faiblesse à l'encontre de la milliardaire Liliane Bettencourt pour financer son parti politique, avant de bénéficier d'un non-lieu dans ce dossier.

L'ancien président nie toute intervention auprès de M. Azibert et a mis en cause l'impartialité de l'une des deux juges d'instruction, Claire Thépaut, évoquant son appartenance au Syndicat de la magistrature (SM), marqué à gauche.

La décision de la cour d'appel de rejeter sa demande ne peut pas faire l'objet d'un recours. La juge qui s'était mise en retrait de l'enquête va donc pouvoir la reprendre.

Dans ce dossier, Nicolas Sarkozy reste sous la menace d'un renvoi en correctionnelle, une menace persistante au moment où il entame la campagne de la primaire du parti de droite Les Républicains pour la présidentielle de 2017. Mais les recours successifs retardent cette enquête, qui avait déjà été suspendue plusieurs mois, le temps que la cour d'appel se penche sur la validité d'écoutes téléphoniques qui sont au coeur du dossier.

Ces écoutes avaient été validées par la cour d'appel, mais les mis en examen, Nicolas Sarkozy, son avocat Thierry Herzog et le haut magistrat concerné Gilbert Azibert se sont pourvus en cassation. Des pourvois qui doivent être examinés le 5 janvier.

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