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06/12/2015 02:05 EST | Actualisé 06/12/2016 00:12 EST

France: pour la première fois en Europe, des enfants opérés à coeur fermé grâce à la 3D

Trois enfants ont été opérés récemment en France avec succès à coeur fermé, une première en Europe, grâce à l'utilisation d'"EchoNavigator", un nouveau logiciel de visualisation en 3D, a-t-on appris dimanche auprès du responsable de l'équipe médicale du pôle enfants de l'hôpital de Toulouse (sud-ouest).

Ce système de navigation en 3D est déjà utilisé dans un hôpital de Créteil, en région parisienne, et dans quelques hôpitaux européens mais seulement pour "les adultes et pour d'autres indications", a précisé à l'AFP Philippe Acar, cardiologue et pédiatre, confirmant une information du quotidien Le Parisien.

Ce système a pour objectif de faciliter les opérations par voie percutanée, c'est-à-dire en passant par une veine et par conséquent d'éviter l'opération à coeur ouvert pour les enfants victimes de malformations.

Le logiciel, mis au point avec Philips, permet d'afficher sur le même écran et en 3D l'échographie du coeur de l'enfant et les rayons X au moment où les médecins introduisent la sonde avec laquelle ils procèdent à la réparation des malformations cardiaques, a expliqué le professeur Acar, qui pilote le projet de recherche clinique.

Cette nouvelle technologie testée à Toulouse s'intègre dans un projet européen, a précisé le cardialogue. Une quarantaine d'enfants devraient bénéficier d'une opération avec l'aide de ce logiciel dans les deux ans à venir, avant que le procédé soit étendu à tous les hôpitaux.

"Il faut démontrer qu'il apporte une véritable aide aux chirurgiens", a expliqué le Professeur Acar.

Nellie, 5 ans, a été la première fillette à bénéficier de cette nouvelle technique début novembre. Elle souffrait d'un trou intraventriculaire, très délicat à opérer en chirurgie classique. "Et ce système nous a vraiment aidés", a souligné le Pr Acar.

Un garçonnet de 6 ans a ensuite subi la même intervention. Enfin une petite fille de 9 ans a elle été opérée pour un problème de communication entre ses oreillettes cardiaques.

"Il n'y a que 72 heures d'hospitalisation et l'enfant sort sans cicatrice",a souligné le professeur.

rz/mw/pt