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02/12/2015 08:06 EST | Actualisé 02/12/2016 00:12 EST

Israël: le drapeau de l'Exodus échappe à la vente aux enchères

Le drapeau de l'Exodus, le navire à bord duquel des milliers de survivants de l'Holocauste tentèrent en 1947 de rejoindre la Palestine, a été acheté par une institution publique et non pas vendu aux enchères, a indiqué mercredi la maison de vente israélienne.

L'Exodus fut le plus célèbre des centaines de bateaux chargés d'émigrants juifs qui tentèrent de rejoindre la Palestine au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Son périple a inspiré le best-seller "Exodus", de Leon Uris, puis un film avec l'acteur américain Paul Newman.

Le drapeau qui flottait sur le bâtiment devait être vendu aux enchères ce mercredi à Jérusalem, avec une mise initiale de 100.000 dollars (environ 94.000 euros). Mais, au dernier moment, "il a été retiré de la vente... pour faire en sorte qu'il se trouve dans une institution publique", a dit à l'AFP Meron Eren, propriétaire de la maison de ventes.

Il a refusé de dire quelle organisme s'était porté acquéreur et pour combien. Une annonce officielle devrait intervenir dans les prochaines semaines, s'est-il contenté de dire.

Le dernier propriétaire en date n'a pas été identifié.

Acheté comme ferraille par la "Hagana", l'organisation militaire juive clandestine de Palestine, l'Exodus partit du port français de Sète vers la Palestine sous mandat britannique en juillet 1947, avec 4.500 survivants juifs des camps de concentration nazis.

Ces survivants ne disposant pas de certificats d'émigration, la marine britannique encercla le bateau, en prit le contrôle et renvoya les familles d'abord vers le port de Toulon dans le sud de la France.

Mais les autorités françaises refusèrent de faire débarquer de force les familles et Londres décida alors de les transférer dans des camps dans la partie de l'Allemagne sous son contrôle.

Après l'émotion suscitée par cette mesure, les survivants qui avaient embarqué à bord de l'Exodus purent finalement gagner l'Etat d'Israël, créé en 1948.

jod-lal/feb