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02/12/2015 12:09 EST | Actualisé 02/12/2016 00:12 EST

BRP gèlera les salaires de 60 pour cent de ses employés de Valcourt de 3 à 5 ans

MONTRÉAL — Afin de demeurer concurrentiel face à ses propres usines au Mexique, notamment, le constructeur québécois de motoneiges BRP annonce un gel des salaires de trois à cinq ans pour une majorité du personnel de son usine de Valcourt, en Estrie, tout en précisant vouloir y investir 118 millions $ pendant cette même période.

Le gel entrera en vigueur au début du prochain exercice financier, le 1er février 2016. Il touchera les employés qui travaillent à la production de même qu'aux services techniques et administratifs, soit 60 pour cent de son effectif à Valcourt.

BRP (TSX: DOO) explique que «plusieurs groupes d'employés au Québec bénéficient d'une rémunération supérieure à celle d'entreprises concurrentes en Amérique du Nord ou d'entreprises québécoises comparables à l'extérieur de Montréal».

Face à ce constat, la direction a décidé de geler les salaires pendant trois à cinq ans, «avec l'objectif de maintenir à long terme des emplois de qualité».

Le président et chef de la direction de BRP, José Boisjoli, a expliqué aux employés de Valcourt, réunis mercredi en assemblée, que leurs conditions de travail devaient donc être revues «là où les écarts de marché sont trop importants».

Pendant ces cinq années, BRP veut investir 118 millions $ à Valcourt pour renforcer le «rôle stratégique» de cette usine en tant que centre d'expertise en design, recherche, développement et production manufacturière pour l'ensemble des activités de BRP à travers le monde, indique-t-on. BRP compte ainsi «moderniser entièrement» l'usine de Valcourt afin d'«optimiser l'infrastructure manufacturière et la logistique», a rappelé M. Boisjoli.

«La mondialisation et la pression grandissante de la concurrence dans nos marchés au cours des dernières années, qui ont mené à la délocalisation d'un bon nombre de nos activités vers le Mexique, nous incitent aujourd'hui à revoir en profondeur nos façons de faire au Québec», explique le grand patron.

Le plan d'investissement de 118 millions $ à Valcourt «commencera à être déployé dès le début de 2016 avec l'introduction de nouveaux équipements de fabrication ultramodernes pour la production des véhicules Can-Am Spyder et les motoneiges Ski-Doo», indique BRP.

L'entreprise, dont le siège social est situé à Valcourt, construit notamment des motoneiges (Ski-Doo et Lynx), des motomarines (Sea-Doo), des véhicules tout-terrain et des moteurs de bateaux (Evinrude). Elle emploie environ 7600 personnes dans le monde.