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23/11/2015 21:45 EST | Actualisé 23/11/2016 00:12 EST

Un bateau retarde le tir d'une fusée japonaise H-2A pour lancer un satellite canadien

Le compte à rebours pour le lancement d'un satellite de télécommunications canadien par une fusée japonaise H-2A a été différé mardi en raison de l'entrée d'un bateau dans la zone interdite, a annoncé l'opérateur du tir.

Mitsubishi Heavy Industries (MHI) devait effectuer ce premier lancement commercial depuis le centre spatial de Tanegashima, situé en bord de mer dans le sud du Japon, à 15H23 (06H23 GMT), mais il a été reporté à 15H50 (06H50 GMT).

La mission est de placer en orbite géostationnaire (36.000 km) le satellite canadien de télécommunications Telstar 12 VANTAGE.

Le lanceur H-2A, mis en exploitation en 2001, n'a jamais effectué de lancement de gros satellite pour le compte d'une société privée étrangère.

En mai 2012, la H-2A avait lancé un petit satellite sud-coréen, KOMPSAT-3, mais il s'agissait d'une mission semi-publique puisque cet engin de capture d'images en haute-définition de la Terre appartenait à l'institut de recherche spatial sud-coréen (Kari).

La H-2A a par ailleurs mis en orbite de nombreux satellites gouvernementaux japonais, mais les engins du secteur privé ont été lancés par des fusées étrangères, dont les trois quarts par le modèle européen Ariane.

Le satellite canadien de l'opérateur Telesat est pour sa part un gros engin conçu par Airbus Defence and Space pour la transmission en bande Ku de données diverses. Il doit couvrir l'Amérique du sud, l'Europe, l'Afrique et le Moyen-Orient.

L'exemplaire 29 de la H-2A qui sera utilisé cette fois est un modèle amélioré qui permet de rapprocher davantage le satellite de son orbite géostationnaire définitive, de sorte qu'il consomme moins de son propre carburant pour rejoindre sa position opérationnelle, ce qui prolonge sa durée d'exploitation.

MHI souligne que la H-2A, développée avec l'Agence japonaise d'exploration spatiale (Jaxa), a effectué jusqu'à présent 27 missions réussies sur 28 tirs, un taux de réussite de 96,4%.

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