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20/11/2015 05:06 EST | Actualisé 20/11/2016 00:12 EST

Attaque jihadiste meurtrière contre l'armée au Yémen

Le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué vendredi l'attaque meurtrière contre l'armée dans le sud-est du Yémen, attribuée précédemment par un responsable militaire yéménite à Al-Qaïda, traditionnellement bien implanté dans cette partie du pays déchiré par un conflit entre pouvoir et rebelles chiites.

Dans un communiqué, l'EI affirme avoir mené l'attaque dans la province du Hadramout et causé la mort de 50 soldats yéménites, a rapporté le centre américain de surveillance des sites islamistes (SITE).

Cette organisation ultraradicale, qui a revendiqué essentiellement jusqu'ici des attaques contre les chiites du Yémen, a affirmé cette fois-ci avoir "organisé l'attaque (de vendredi) contre l'armée d'apostats dans la province du Hadramout", selon le communiqué.

Elle a indiqué avoir attaqué des baraquements de l'armée sur la route entre Seyoun et Qotn, pas loin de la ville de Chibam, au coeur de la vaste province désertique dans le sud-est du Yémen.

Selon l'EI, les combattants jihadistes ont pris le contrôle de ces baraquements et tué les militaires qui s'y trouvaient. Un kamikaze a ensuite fait exploser un véhicule piégé contre une colonne de soldats arrivés en renfort sur place, faisant d'autres tués.

Au total, le groupe affirme avoir tué 50 soldats yéménites.

L'EI a signé ses premiers attentats au Yémen en attaquant le 20 mars plusieurs mosquées chiites à Sanaa (142 morts) et a ensuite élargi ses opérations dans le sud, qui était jusqu'alors la chasse gardée d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa).

Il a revendiqué le 6 octobre quatre attaques suicide ayant fait 15 morts contre le siège du gouvernement et des sites militaires de la coalition arabe.

- Aqpa désigné en premier lieu -

Après l'attaque de vendredi, des sources militaire et médicale provinciales ont aussitôt attribué l'attaque à Aqpa.

L'agression a visé des positions de l'armée près de la ville de Chibam, a indiqué un responsable militaire du Hadramout, dont la capitale Moukalla, est entre les mains d'Al-Qaïda.

Il a fait état de 12 soldats et de 19 jihadistes tués mais une source médicale a indiqué que 15 militaires avaient trouvé la mort et que de nombreux civils avaient été blessés dans les attaques.

Ces dernières se sont déroulées à l'entrée ouest de Chibam, ville connue pour ses tours bâties en argile d'où son surnom de "Manhattan du désert", selon des responsables locaux.

Des combattants jihadistes on fait exploser une bombe au passage d'une patrouille de militaires qui ont riposté et de violents accrochages ont suivi. Puis, un kamikaze a fait exploser une voiture piégée contre un point de contrôle de l'armée près d'une zone d'habitation.

La dernière explosion a endommagé plusieurs maisons et fait de nombreux blessés parmi les civils, a indiqué une source médicale de la ville proche de Seyoun où les corps des soldats et des blessés civils ont été transportés.

Les unités de l'armée basées dans la province du Hadramout, où les rebelles chiites Houthis ne sont pas entrés, sont fidèles au gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi qui est reconnu par la communauté internationale.

Profitant de l'avancée des Houthis dans le nord et le sud du Yémen en 2014 et de la guerre dans ce pays depuis mars 2015, les combattants d'Aqpa se sont emparés en avril de Moukalla, la capitale du Hadramout.

Ils y imposent depuis de nombreuses restrictions à la population, y interdisant notamment le qat, une herbe euphorisante consommée à large échelle au Yémen et y ont détruit des mausolées et des tombes anciennes de saints musulmans locaux.

Les Etats-Unis, qui considèrent Aqpa comme la branche la plus dangereuse de la nébuleuse Al-Qaïda, ont lancé ces derniers mois plusieurs attaques de drones contre des membres du réseau extrémiste dans la province du Hadramout.

Aqpa avait reconnu que son chef, Nasser al-Wahishi, qui était aussi le numéro 2 d'Al-Qaïda au niveau mondial, avait été tué en juin dans une attaque de drone américain.

faw-mou/mh/nbz