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18/11/2015 13:06 EST | Actualisé 18/11/2016 00:12 EST

USA: 19 ans de prison pour un haut responsable du cartel de Sinaloa

Un haut responsable mexicain du cartel de Sinaloa, dirigé par Joaquin "El Chapo" Guzman, a été condamné mercredi aux Etats-Unis à 19 ans de prison pour trafic d'héroïne et de cocaïne, selon le ministère américain de la Justice.

Le Mexicain Tomas Arevalo Renteria, âgé de 46 ans, a été condamné par un tribunal fédéral à 19 ans de prison pour avoir organisé le trafic "de grandes quantités de drogue dans la zone de Chicago", dans le nord des Etats-Unis, indique le ministère dans un communiqué.

L'homme "était membre à part entière de l'une des organisations criminelles les plus dangereuses existant actuellement" et coordonnait la distribution aux Etats-Unis de la drogue du cartel de Sinaloa, souligne le procureur adjoint du district nord de l'Illinois, Michael J. Ferrara, dans le communiqué.

Tomas Arevalo Renteria s'était déclaré coupable en mars 2014 de tentative de possession de cocaïne et d'héroïne dans le but de la vendre.

Plus de 20 membres présumés du cartel de Sinaloa sont poursuivis par des tribunaux à Chicago, selon le ministère.

Le cartel de Sinaloa est l'un des groupes de narcotrafiquants les plus puissants du Mexique, où il contrôle un immense territoire après avoir vaincu les cartels rivaux de Juarez et Tijuana. Il reste toutefois engagé dans une guerre féroce contre les Zetas.

Le célèbre chef du cartel de Sinaloa, Joaquin "El Chapo" Guzman, reste en cavale après avoir réussi à s'évader le 11 juillet d'une prison de haute sécurité près de Mexico.

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