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18/11/2015 10:21 EST | Actualisé 18/11/2016 00:12 EST

Mère Teresa sera-t-elle canonisée en 2016, «Année sainte de la miséricorde» ?

VATICAN — Le Vatican a précisé mercredi qu'il était trop tôt pour annoncer si mère Teresa serait canonisée en 2016, pendant l'«Année sainte extraordinaire de la miséricorde», décrétée par le pape François.

Certains observateurs croient que la religieuse catholique albanaise, qui a consacré toute sa vie aux malades et aux plus démunis de Calcutta, en Inde, accédera au statut de sainte en 2016, lors d'une cérémonie pendant cette année sainte.

Le quotidien des évêques italiens, Avvenire, citant l'agence de presse AGI, écrivait mercredi que cette cérémonie de canonisation pourrait bien avoir lieu le 4 septembre.

Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a rappelé qu'avant de la canoniser, le pape François devait d'abord reconnaître un miracle accompli par l'intercession de mère Teresa. Le père Lombardi a cependant qualifié d'«hypothèse raisonnable» une canonisation l'an prochain, comme le souhaitent ses fidèles.

Six ans seulement après sa mort, en 1997, mère Teresa avait été déclarée en 2003 «bienheureuse» — souvent la première étape vers la sainteté.

Le pape François a annoncé en septembre dernier l'ouverture, le 8 décembre prochain, d'une «Année sainte extraordinaire de la miséricorde», qui se conclura le 20 novembre 2016. 

Une «année sainte», ou «jubilé», a généralement lieu tous les 25 ans, mais le pape peut décréter plus tôt une année sainte «extraordinaire». La dernière année sainte avait ainsi eu lieu en 2000, 17 ans seulement après la précédente, pour célébrer les 2000 ans de la naissance du Christ.