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11/11/2015 10:54 EST | Actualisé 11/11/2016 00:12 EST

Nette baisse du pétrole à New York, plombé par une offre élevée aux USA

Les cours du pétrole ont fortement baissé mercredi à New York, après que des estimations élevées sur l'offre américaine se sont ajoutées aux inquiétudes déjà omniprésentes sur la surabondance mondiale.

Le cours du baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en décembre a perdu 1,28 dollar à 42,93 dollars sur le New YorkMercantile Exchange (Nymex), soit le plus bas niveau d'un contrat de référence depuis la fin août.

Le marché "a vraiment été malmené aujourd'hui", a reconnu Matt Smith, de ClipperData.

Les observateurs lient avant tout la baisse des cours à des chiffres de la fédération professionnelle American Petroleum Institute (API) qui a fait état, mardi après la clôture, d'une hausse de plus de six millions de barils des réserves de brut aux Etats-Unis.

"C'est un signal franchement négatif", a expliqué M. Smith. "Les chiffres de l'API constituent une grosse surprise, non seulement parce qu'il y a une hausse des stocks de brut, mais parce qu'elle est très élevée".

Le marché, sur lequel le niveau élevé de l'offre mondiale fait chuter les cours depuis l'été 2014, attend désormais pour jeudi les chiffres officiels du gouvernement sur les stocks hebdomadaires, généralement jugés plus fiables que ceux de l'API.

Habituellement publiés le mercredi, ces statistiques du département de l'Energie (DoE) ont été repoussées en raison d'un jour en partie férié pour le 11 novembre.

A cause de cet intervalle, "les chiffres de l'API ont plus influé sur les échanges que d'habitude", a relativisé Tim Evans, de Citi.

Le marché n'obtient guère plus d'encouragement sur le plan international, après un début de semaine marqué par des rapports mensuels mitigés du DoE et de l'Agence internationale de l'Energie (AIE), basée à Paris.

Les cours risquent encore de pâtir jeudi du troisième et dernier grand rapport de la semaine, celui de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep), car "le plus probable, c'est que cela confirmera que leur production continue à dépasser nettement leur plafond officiel", a prévenu M. Smith.

Non seulement l'Opep contribue à la déprime des cours en s'abstenant depuis un an d'abaisser ses quotas de production, mais elle dépasse de fait nettement le maximum théorique de 30 millions de barils par jours.

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