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10/11/2015 01:21 EST | Actualisé 10/11/2016 00:12 EST

F1 - Alex Wurz annonce sa retraite

L'Autrichien Alex Wurz, 41 ans, ex-pilote de Formule 1, va prendre sa retraite sportive après la dernière manche du Championnat du monde d'endurance (WEC), le 21 novembre à Bahreïn dans une Toyota, a-t-il annoncé mardi dans un communiqué.

"Après douze ans de F1, comme titulaire ou comme troisième pilote, j'ai eu la chance de me passionner pour l'endurance pendant encore huit saisons. Ca veut dire que j'ai passé la moitié de ma vie à courir au plus haut niveau du sport automobile", écrit Wurz, double vainqueur des 24 Heures du Mans (1996 dans une TWR-Porsche, 2009 dans une Peugeot 905).

"Ces deux victoires au Mans resteront les moments les plus spéciaux et inoubliables de ma carrière, avec mon podium à Silverstone dès mon 3e Grand Prix de F1", ajoute celui qui est désormais le président de l'Association des pilotes de Grand Prix (GPDA) et donc chargé de défendre leurs intérêts dans la catégorie-reine.

"En F1, j'ai eu le privilège de piloter pour des +top teams+ comme Benetton, McLaren et Williams, et d'ajouter un peu d'argenterie dans leurs vitrines à trophées. J'ai aussi aimé le travail d'essai et de développement, avec les ingénieurs pour trouver plus de performance", souligne le père de famille autrichien.

"Mon avenir évoluera autour de la course, car je l'ai dans le sang après tout. Ceux qui me connaissent savent que j'ai toujours beaucoup de projets, notamment dans les domaines de la sécurité routière et du dessin de circuits. Vous continuerez à me voir, mais sans ma combinaison...", conclut Wurz avec une pointe d'humour.

Titulaire de 1997 à 2000 (Benetton), puis en 2005 (McLaren) et 2007 (Williams), Wurz a disputé 69 GP de F1, marquant 45 points et montant trois fois sur le podium: à Silverstone en 1997, à Imola en 2005, à Montréal en 2007. Son meilleur classement au Championnat du monde a été une 8e place en 1998, lors de sa deuxième saison de F1.

dlo/mam