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10/11/2015 09:37 EST | Actualisé 10/11/2016 00:12 EST

"Brexit" et crise des migrants menacent l'intégration de l'UE (chef économiste du FMI à l'AFP)

La crise des migrants et une possible sortie de la Grande-Bretagne de l'UE menacent l'intégration économique de l'Europe, met en garde le nouveau chef économiste du FMI dans un entretien avec l'AFP.

"Je suis extrêmement inquiet de la forte tendance en Europe visant à revenir sur l'intégration des marchés", a déclaré l'Américain Maurice Obstfeld, qui a pris ses fonctions au Fonds monétaire international en septembre.

L'un des facteurs "évidents" tient "dans la volonté de la Grande-Bretagne d'éventuellement quitter l'Union européenne", détaille cet ancien conseiller économique du président américain Barack Obama.

La Grande-Bretagne a menacé mardi de quitter l'Union européenne si elle n'obtenait pas gain de cause sur certaines réformes à Bruxelles, alors qu'un référendum sur la question doit se tenir dans le pays d'ici à fin 2017.

Selon M. Obstfeld, une autre menace vient des appels croissants à revenir sur l'ouverture des frontières pour faire face à l'afflux de réfugiés en Europe.

"Il y a une forte pression sur l'ouverture des frontières et sur la mobilité des travailleurs", a estimé cet ancien universitaire de Berkeley et d'Harvard, redoutant un retour en arrière aux conséquences économiques imprévisibles.

"Les entreprises se sont engagées sur des plans de plusieurs années fondés sur un marché vaste et intégré", a estimé l'économiste, qui a succédé au FMI au Français Olivier Blanchard.

"Ce serait un immense revers en termes de prospérité économique et en termes d'activité pour ces entreprises si elles devaient soudainement de nouveau faire face à des barrières", a-t-il poursuivi, évoquant un scénario "cauchemardesque".

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