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06/11/2015 01:17 EST | Actualisé 06/11/2016 01:12 EDT

Transat Jacques Vabre - Victoire en vue pour Macif (Gabart/Bidégorry)

Macif, le maxi-trimaran de François Gabart et Pascal Bidégorry, semblait bien parti vendredi matin pour remporter la Transat Jacques Vabre 2015 toutes classes confondues, fonçant vers l'arrivée à Itajai (Brésil) où il est attendu dans la nuit, après plus de 12 jours de course.

Macif, un plan VPLP mis à l'eau le 18 août au terme d'un chantier de 18 mois ayant nécessité près de 100.000 heures de travail, n'était plus qu'à 493,8 milles du but vendredi à 09h30 GMT.

Son adversaire Sodebo (Thomas Coville/Jean-Luc Nélias) accusait un retard de 137,8 milles, difficile à remonter si près de l'arrivée.

Les deux bateaux faisaient fumer leurs étraves à plus de 21 noeuds mais Macif avait la meilleure VMG (Velocity Made Good/vitesse de rapprochement), cap sur Itajai.

La bataille entre les deux voiliers de la classe Ultime, commencée dès le départ du Havre (France) le 25 octobre, a été royale. Si, comme c'est probable, Macif l'emporte, la victoire de Gabart/Bidégorry sera d'autant plus belle que leur trimaran effectuait sa première course -5.400 milles (10.000 km)- et que les deux hommes ont eu très peu de temps pour le mettre au point.

Réponse dans la nuit ou au petit matin samedi.

Derrière, les monocoques Imoca (18,28 m) enfin sortis du Pot au Noir se bagarrent ferme. Vendredi à 09h30 GMT, Vincent Riou et Sébastien Col montraient toujours leur tableau arrière à leurs poursuivants, Armel Le Cléac'h et Erwan Tabarly (Banque Populaire VIII, revenu en 2e position) et Yann Eliès/Charlie Dalin (Queguiner-Leucémie Espoir, 3e).

Dans cette classe, une quasi certitude: la victoire n'échappera pas à l'un de ces trois voiliers, leurs poursuivants les plus proches étant encore à quelque 250 milles derrière. Question: Banque Populaire VIII va-t-il reprendre la tête dans les vents de travers annoncés et pour lesquels ses foils ont été dessinés? Réponse dans environ 4 jours à Itajai.

Dans les deux autres catégories -trimarans Multi50 (15,24 m) et monocoques Class40 (12,20 m)- les jours se suivent et se ressemblent, avec toujours les mêmes leaders: Erwan Le Roux/Giancarlo Pedote (FenêtréA Prysmian) et Yannick Bestaven/Pierre Brasseur (Le Conservateur).

heg/ig