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06/11/2015 02:28 EST | Actualisé 06/11/2016 01:12 EDT

Lufthansa: grève du personnel de cabine, perturbations à prévoir

Le personnel de cabine de Lufthansa démarre une grève, prévue pour durer une semaine, qui conduit vendredi à l'annulation de centaines de vols, sur fond de conflit portant sur les efforts du groupe aérien pour contrer la concurrence des low-costs.

Les arrêts du travail doivent commencer à 14H00 (13H00 GMT) et durer jusqu'à 23H00 (22H00 GMT) vendredi, a annoncé le syndicat UFO dans un communiqué.

Ils toucheront les aéroports de Düsseldorf (ouest de l'Allemagne) et de Francfort, premier aéroport du pays et principal hub du géant du transport aérien, mais pourraient s'étendre à d'autres aéroports allemands samedi, a indiqué le syndicat.

En ce premier jour d'une grève prévuie pour durer jusqu'au 13 novembre, "290 vols seront annulés, dont 23 intercontinentaux, au départ ou à destination de Francfort et de Düsseldorf", a indiqué Lufthansa. Environ 37.500 passagers seront affectés.

Seule la compagnie Lufthansa est concernée par le mouvement social, pas les autres filiales du groupe du même nom, à savoir Air Dolomiti, Austrian, Brussels Airlines, Eurowings, Germanwings et Swiss.

Le plan de vol pour vendredi est affiché sur le site de Lufthansa. La compagnie a annoncé avoir réservé de manière préventive 2.500 chambres d'hôtel à Francfort pour loger d'éventuels passagers en souffrance.

- Réduction des coûts -

Les négociations entre le transporteur aérien et les délégués du personnel navigant, entamées en décembre 2013, portent sur des questions de salaire mais aussi sur la protection contre les licenciements ou encore les retraites et les départs en préretraites, définis par conventions collectives.

Le numéro un européen du transport aérien cherche entre autres à abandonner l'actuel régime de retraites à prestations garanties afin d'adopter, à l'instar de la majorité des grands groupes allemands, un régime où seules les cotisations sont définies, moins risqué pour l'employeur. La compagnie justifie cet objectif par la faiblesse des taux d'intérêts, qui rend le financement du régime actuel trop onéreux.

De manière générale, son patron Carsten Spohr a engagé le groupe Lufthansa, numéro un européen, dans un effort de restructuration et de réduction des coûts qui doit lui permettre de tenir tête aux compagnies low-cost et à celles du Golfe, qui lui taillent des croupières.

Mais ces changements, qui impliquent notamment un transfert de la plupart des liaisons intérieures et européennes de Lufthansa sous la bannière de la filiale à bas coûts Eurowings, passent mal auprès des employés.

Alors que les personnels navigants n'avaient plus cessé le travail depuis fin 2012, les 5.400 pilotes, représentés par le syndicat Cockpit, ont fait grève treize fois entre avril 2014 et septembre 2015, provoquant des milliers d'annulations de vols. Après avoir connu une sorte de trêve suite au crash traumatisant d'un avion de Germanwings en mars dernier, ce conflit, qui porte essentiellement sur les conditions de départ en retraite, n'est toujours pas réglé.

- Incompréhension totale -

Le syndicat UFO pour sa part, fort de 13.000 membres et qui représente les quelques 19.000 membres du personnel de cabine de Lufthansa, a indiqué avoir accepté le principe du changement de régime de retraites. "Malheureusement, cette concession n'a pas débouché sur un processus de négociation orienté sur les objectifs", a déploré vendredi le syndicat.

L'incompréhension est totale entre le premier transporteur aérien européen et le syndicat des personnels de cabine, qui rejettent la faute l'un sur l'autre et multiplient les annonces contradictoires.

"Lufthansa a accepté hier toutes les demandes d'UFO du 2 novembre", a réaffirmé vendredi le service de communication du groupe. Une telle déclaration "est complètement fausse", a réagi le syndicat, qui dénonce à son tour les menaces "flagrantes" de "nouvelles délocalisations" proférées par la direction.

Si elle dure effectivement une semaine la grève sera la plus longue de l'histoire de Lufthansa. Mais elle sera suspendue dimanche "parce que ce jour-là sont surtout effectués des voyages à caractère privé", a indiqué UFO, qui ajustera l'ampleur du mouvement au jour le jour.

jmh/mtr/at

DEUTSCHE LUFTHANSA AG