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05/11/2015 06:10 EST | Actualisé 05/11/2015 06:10 EST

Un policier met en scène son suicide pour le maquiller en meurtre

Handout via Getty Images
FOX HILL, IL - UNSPECIFIED DATE: In this handout provided by the Lake County Sheriffs Office, Fox Lake Lieutenant Charles Joseph Gliniewicz poses for a photo on an unspecified date. According to authorities the Illinois cop whose death sparked a manhunt in September 2015 fatally shot himself in a staged suicide. Gliniewicz, 52, was under scrutiny for embezzling money through the local Explorers program. (Photo by Lake County Sheriffs Office via Getty Images)

Un policier américain dont la mort d'apparence criminelle avait provoqué une chasse à l'homme de grande envergure avait "méticuleusement orchestré" son suicide pour faire croire à un meurtre, a révélé la police locale mercredi.

Sa mort le 1er septembre était intervenue après une série d'attaques qui semblaient viser des agents de police, dans un contexte de tensions aux Etats-Unis suite aux morts de plusieurs Noirs non armés abattus par des policiers.

Le lieutenant de police Charles Joseph Gliniewicz avait ce jour-là dit sur sa radio qu'il poursuivait trois hommes à pied. Son corps avait été retrouvé dans les bois près de la ville de Fox Lake, dans l'Illinois.

Les centaines de policiers venus en renfort avaient cherché en vain des suspects imaginaires.

"Nous avons déterminé que ce suicide mis en scène est le résultat final de nombreux actes criminels que Gliniewicz a commis", a révélé George Filenko, commandant de police du comté de Lake, devant les journalistes.

M. Gliniewicz "a commis la trahison ultime envers les citoyens qu'il servait et envers toutes les forces de l'ordre", a-t-il poursuivi, ajoutant que "la mort était un suicide méticuleusement orchestré".

Quelque 150 policiers ont passé plus de 25 000 heures au total à enquêter sur l'affaire.

Ils ont finalement découvert que Joseph Gliniewicz détournait, depuis sept ans, les fonds d'un programme qui encourageait les jeunes à intégrer la police.

Il avait acquis une expérience considérable dans la mise en scène de faux crime durant les années passées à la tête de ce programme, et avait utilisé ces connaissances pour tromper les enquêteurs.

Sur la scène de sa propre mort, il avait tiré une première fois dans son gilet pare-balles, avant de l'ôter et de se loger la seconde balle, mortelle.

Plusieurs éléments ont toutefois permis aux enquêteurs de démêler le vrai du faux, notamment le fait que M. Gliniewicz ne présentait aucun signe de lutte et que son corps ne semblait pas avoir été traîné dans les bois.

Plus d'un millier de policiers avaient assisté à ses funérailles, lors desquelles il avait été célébré en héros.