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04/11/2015 01:04 EST | Actualisé 04/11/2016 01:12 EDT

Gabon: un jeune tente de s'immoler par le feu pour protester contre la police

Un jeune commerçant gabonais a tenté de s'immoler par le feu à la préfecture de police de Libreville après s'être fait confisquer sa marchandise, rapporte mercredi le quotidien national l'Union.

Le jeune homme, gravement brûlé, se trouve actuellement en soins intensifs à l'Hôpital militaire de Libreville.

Bérenger Obame Ntoutoume, 28 ans, "qui vit essentiellement de la vente des ballots de linge à l'ancienne gare routière, a tenté de s'immoler" dimanche dans l'enceinte de la préfecture de police.

Selon des proches cités par le journal, il subissait régulièrement des "tracasseries" de la part des policiers de la zone et s'était fait confisquer sa marchandise.

Un officier de police judiciaire, également cité par le quotidien, a pour sa part affirmé que cette zone située en bordure du principal marché de la capitale, Mont-Bouët, était "strictement interdite aux commerçants" que les policiers avaient ordre de les faire "déguerpir".

Mi-octobre, plusieurs commerçantes du même quartier avaient protesté nues contre leur dispersion forcée et les violences policières qu'elles disaient avoir subies. Elles ont depuis été condamnées à trois mois de prison avec sursis pour attentat à la pudeur et troubles à l'ordre public.

Malgré d'importantes richesses pétrolières et minières, plus d'un tiers de la population gabonaise vit dans la pauvreté et le taux de chômage officiel dépasse 30% chez les jeunes, qui pour la plupart se débrouillent dans le secteur informel.

cl/mc/cyj