NOUVELLES
04/11/2015 10:26 EST | Actualisé 04/11/2016 01:12 EDT

Chantage à la sextape: le footballeur Benzema en garde à vue en France

L'international de football Karim Benzema s'apprêtait mercredi soir à passer la nuit en garde à vue, où il été placé par la police française dans l'affaire du chantage présumé à la "sextape" contre une autre star de l'équipe de France, Mathieu Valbuena.

"Son état d'esprit est serein", a déclaré en fin de journée l'avocat de l'attaquant du Real Madrid, Me Sylvain Cormier. "Mon client répond aux questions, je rappelle que c'est lui qui était à l'initiative de se mettre à disposition des juges", a-t-il insisté devant la presse.

Selon le parquet et des sources proches de l'enquête, Karim Benzema, arrivé discrètement en début de matinée, capuche sur la tête, à la convocation de la police judiciaire à Versailles, en banlieue parisienne, devait passer la nuit en garde en vue.

Le joueur, qui aura 28 ans en décembre et est originaire de Lyon (centre-est), où il a débuté sa carrière, est l'un des meilleurs attaquants du monde.

Hors des terrains, sa réputation a déjà été écornée à plusieurs reprises en France: en 2010, il avait été poursuivi dans l'affaire de moeurs "Zahia", du nom d'une call-girl alors mineure dont les services auraient été loués par plusieurs joueurs de l'équipe de France. Benzema avait été blanchi quatre ans plus tard. Puis en 2013, il avait été flashé à 216 km/h sur une route limitée à 100 km/h.

Au coeur de l'enquête actuelle: une vidéo intime où apparaît Valbuena, subtilisée par des escrocs qui ont ensuite tenté de faire chanter le joueur.

Selon une source proche de l'enquête, Benzema a évoqué la vidéo en tête-à-tête avec son co-équipier Valbuena le 5 octobre, en marge d'entraînements de l'équipe de France.

Les trois maîtres chanteurs présumés, aujourd'hui écroués, avaient à l'époque contacté un proche de Benzema dans le but d'utiliser l'attaquant français du Real Madrid dans leur entreprise d'extorsion.

Les enquêteurs ont dès lors décidé de placer Benzema en garde à vue afin de déterminer si sa conversation avec Valbuena participait "d'un simple conseil amical visant à sortir au plus vite de cette histoire ou d'un coup de pression pour le forcer à payer", selon une source proche de l'enquête.

-'Rien à se reprocher'-

"Karim Benzema n'a absolument rien à se reprocher", il n'a pris "aucune part" dans l'affaire, a assuré son avocat.

L'intermédiaire proche du frère de Benzema, déjà connu des services de police, a pour sa part été placé lundi en garde à vue à Lyon. Il doit être présenté à un juge d'ici la fin de la semaine.

L'affaire avait débuté en juin, lorsque Valbuena avait déposé plainte après avoir été appelé par un inconnu lui affirmant être en possession d'une vidéo intime compromettante.

Ce maître-chanteur avait proposé au footballeur de trouver un arrangement, sans chiffrer la somme à payer. Une négociation avait commencé entre un policier se faisant passer pour l'homme de confiance de Valbuena et l'escroc, qui menaçait de diffuser la vidéo avant l'Euro 2016 faute de paiement.

Les investigations ont orienté les enquêteurs vers des membres de l'entourage de Valbuena, très au fait de sa vie privée: parmi les trois suspects, l'un est un intime du joueur et a eu en main son téléphone portable contenant la "sextape".

Les deux autres sont par ailleurs des proches de l'ancien international Djibril Cissé, dont ils se sont servis pour accréditer l'existence de la vidéo.

L'enquête a déterminé que Cissé avait prévenu Valbuena de "murmures" concernant la circulation d'une vidéo mais sa "bonne foi" a été reconnue par les policiers: aucune charge n'a été retenue contre lui.

Les trois maîtres chanteurs présumés ont été mis en examen mi-octobre pour "chantage et participation à une association de malfaiteurs". Ils ont été placés en détention provisoire.

Le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps dévoilera jeudi la liste des joueurs retenus pour les prochains matches des Bleus, contre l'Allemagne puis l'Angleterre, dont Benzema et Valbuena devraient faire partie.

jmo-pta-pab/at/hba/bpi/ger